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16年读完人体基因密码


http://www.sina.com.cn 2006年05月19日 09:11 东方早报

  据新华社电 美国和英国科学家5月18日在英国《自然》杂志上发表了人类最后一个染色体———1号染色体的基因测序,解读人体基因密码的“生命之书”宣告完成。成功破译1号染色体将为研究和治疗癌症、帕金森氏症和老年痴呆症等350余种疾病提供指引。在人体全部22对常染色体中,1号染色体包含基因数量最多,块头最大。其基因数目多达3141个,是平均水平的两倍,共有超过2.23亿个碱基对,破译难度也最大。

  一个由150名英国和美国科学家组成的团队历时10年,才完成了1号染色体的测序工作,历时16年的人类基因组计划书写完了“生命之书”的最后一个章节。

  先前,科学家不止一次宣布该计划完工,但推出的均不是全本,而是人类基因组草图。这一次,科学家杀青的“生命之书”更为精确,覆盖了人类基因组的99.99%。据估计,人类染色体大约由2万到2.5万个基因组成。科学家在破译1号染色体的过程中,至少发现了1000种新基因。

  领导1号染色体测序项目的西蒙·格雷戈里博士说:“我们正迈入下一阶段,那就是弄清楚基因的作用以及如何相互影响。”格雷戈里认为,揭开1号染色体的神秘面纱将有助于人们了解造成人类基因多样化的进程。人类基因研究所获得的数据就像一座巨大的金矿。它将促进生物学的不同领域如神经生物学、细胞生物学、发育生物学等的发展。人们从中更可以发掘出诊断和治疗5000多种遗传疾病以及恶性肿瘤、心血管疾病和其他严重疾患的方法,阻止甚至扭转一些疾病的遗传。其中,超过350种疾病被认为与1号染色体上的基因出现问题有关,包括癌症、帕金森氏症、老年痴呆症、孤独症和智障等。

  格雷戈里说:“公布人类最后也是最大一个染色体的测序为人类基因组计划画上了句号,标志着建立在人类基因测序基础上的生物学和医学研究掀起高潮。”科学家预言,在人类基因组计划完成后的10至20年内,基因医学将进入黄金时代。

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