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科学家首次发现靠吃妈妈皮肤生存的动物(图)


http://www.sina.com.cn 2006年04月13日 12:50 新浪科技

科学家首次发现靠吃妈妈皮肤生存的动物(图)

蚓螈宝宝饿了就以妈妈为食

  新浪科技讯 据《自然》杂志12日报道,你拿什么来喂你的孩子?科学家在非洲发现了一种象蚯蚓一样的两栖动物蚓螈,它们的做法让人吃惊,它们竟然让刚出生的孩子吃自己身上的肉。

  蚓螈(Boulengerula taitanus)妈妈在产下它们的卵后,皮肤上就会形成一种营养丰富的脂肪外层。当孩子们破壳而出的时候,它们就用与生俱来的特别牙齿撕咬这层脂肪。伦敦自然历史博物馆生物学家马克·威尔金森将这一发现发表在《自然》杂志上,他说:“这是我们观察到的一件令人惊异的的事情。”

  威尔金森的研究小组是在肯尼亚首先发现产卵后的蚓螈妈妈的肤色比其他雌性要白一些,。他们还注意到,幼小的蚓螈从壳里一出来就有牙齿。这引起了他们的注意,进一步观察后,终于发现这种“吃妈妈皮肤”的蚓螈的生活习性。

  研究人员把这种可以钻洞的动物带到实验室进行深入研究,用摄像机监视21个蚓螈妈妈的情况,它们一般可以有2到9个孩子。在孩子们孵出后的一周时间里,妈妈会失去七分之一的体重。这部分体重就是它们皮肤上的脂肪层,被孩子们当作食物吃掉了。

  在此之前,科学家只知道另一种出生后就有牙齿的蚓螈,出生之前便吃妈妈输卵管的内壁。《自然》杂志50年前便刊登过一篇文章介绍过蚓螈的这个小“伎俩”。其他的诸如青蛙和火蜥蜴等两栖动物,有时也吃自己蜕掉的皮的习惯,这是为了再利用自身的营养物质。威尔金森表示,最近发现的这种吃妈妈皮肤的生活习性和50年前《自然》杂志介绍的情况有些相似,只不过蚓螈宝宝加入到蜕皮的过程中了。

  至于蚓螈妈妈为什么甘愿让孩子们吃自己身上的皮肤,威尔金森认为,在它们的皮肤上形成脂肪层可能要比使卵子产生卵黄付出的代价更小一些。因为如果有一个孩子死去,妈妈在这个卵上的“投资”就浪费了,但她可能省下身上的皮肤,再次利用它。

  迄今为止,还没有人知道这层脂肪层里含有哪些成份,幼小的蚓螈怎么知道何时停止吃妈妈的皮肤才不会杀死妈妈。威尔金森将把这些疑问留给其他研究人员,他本人将继续寻找更多的有同样行为的两栖动物。他说:“这是一件不可思议的奇妙的事情。这一发现所引出的问题比找到的答案还多。”(杨孝文 任秋凌)

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