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日本科学家绘制出世界首幅银河系立体构造图


http://www.sina.com.cn 2006年03月27日 15:27 新华网

  新华网东京3月27日电 (记者 钱铮) 日本科学家根据对星际气体辐射电波的观测数据,绘制完成了世界首幅银河系立体构造图。

  日本国立天文台研究员中西裕之和东京大学教授祖父江义明领导的研究小组着重研究占银河系气体大部分的氢气,他们以设在荷兰和智利等5处的射电望远镜数据为基础,耗时6年分析氢气辐射出的电波,研究银河系各处分布的氢气数量,最终绘制出了这幅立体构造图

  根据这幅构造图,从上方俯瞰,银河系不是完美的圆盘状,而是一侧鼓起,有些“走样”,长轴长度约为13万光年。从断面来看,银河系如同一个凹透镜,中心部厚约300光年,外侧厚约3000光年。密度大的气体聚集在中心部位,而密度小的气体在外侧形成漩涡。更详细地分析密度分布,可以发现5条由明亮的恒星群落组成的“手臂”从漩涡中心伸出,使漩涡呈规则的等角螺旋状。

  中西裕之说,银河系中存在没有气体而只有恒星的部分,所以这幅以气体为基础的立体构造图还称不上银河系的全景图,但是这幅构造图结束了人们只能依靠想象图描绘银河系的历史,这必将进一步深入推进宇宙和银河系领域的研究。

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