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英国首个设计婴儿诊所三个月内开始营业


http://www.sina.com.cn 2006年03月27日 07:05 东方早报

  6000英镑,选生一个你要的救星宝宝

  早报专稿 英国诺丁汉帕克医院爱心赞助生育中心旗下的首个“设计婴儿”诊所将在三个月内开始营业。这个价值500万英镑的医疗中心将利用最先进的基因筛选(screening)技术,为那些有遗传疾病的孩子创造“救星兄妹”(savioursiblings),一次收费6000英镑。

  择良弃“莠”

  所谓的“设计婴儿”(De-signerBaby)指的是胚胎着床前基因诊断(PGD),即医生通过体外受精的方法,制造出多个胚胎,然后通过基因筛选,从中挑选出合适的胚胎植入母亲的子宫孕育宝宝。

  这种基因诊断技术由英国的哈默史密斯

医院温斯顿爵士领导的研究小组在1989年成功开发,在此后15年时间里,有大约1000名婴儿通过这种技术降生到这个世界。不过绝大部分都发生在“设计婴儿”早已合法化的美国。

  英国上议院法律议员(英国最高申诉司法机构)在去年4月28日作出裁决,认定利用所谓“设计婴儿”的基因筛选技术来治疗有基因缺陷的病患是合法行为。这一裁决实际上支持了那些具有基因疾病的夫妇,可以通过“设计婴儿”来拯救患病的孩子。

  帕克医院是英国首个获得进行PGD许可证的机构。据称,将正式营业的“设计婴儿”诊所可以检测出多达100种遗传类基因缺陷,例如肌肉萎缩症(musculardystrophy)和囊肿性纤维化(cysticfibrosis)等。

  医生们需要筛选出没有遗传疾病的胚胎,而且同时和该兄弟姊妹完全吻合的免疫系统必须要保留。不合适的胚胎将被抛弃,至少有一个“健康”的胚胎则要成功的植入母亲子宫,并最终发育为所谓的“救星兄妹”———利用干细胞或骨髓捐赠者去挽救受到遗传疾病威胁的兄弟姊妹。

  “救星”的阴影一生

  一些保护儿童权益的英国民间组织对首个“设计婴儿”诊所即将营业的消息深感失望,将其形容为试管授精技术滑向不伦,并最终会为那些仅仅为了蓝眸或金发而“设计婴儿”的人开启方便之门。英国公益组织生殖伦理评论(CORE)的昆塔维尔25日晚说:“花500万英镑建立一个为了剔除某些‘不合格’胚胎的医疗中心,听起来像是某种优秀人种发展论。我们需要的是找到真正治疗遗传病的方法。”

  英国首个“设计婴儿”是出生于2003年的贾米·怀提克。他的哥哥查理生来就罹患罕见的先天性红血球细胞再生障碍性贫血(DBA)。医生们认为惟一的治疗方法是进行干细胞移植,但是这种干细胞必须来自同胞兄弟姐妹身上完全相同的组织。而经过基因筛选而降生的贾米的脐血则能为哥哥提供完全符合医生们期望的干细胞。为了拯救大儿子,怀提克夫妇特意前往美国进行人工授精和胚胎筛选,如愿生出了小儿子。

  去年,来自北爱尔兰的乔和茱丽·弗莱彻成为英国第二对拥有“设计婴儿”的父母。像贾米一样,弗莱彻夫妇的小女儿也是为了拯救她的哥哥而生。

  而对这些所谓的“救星兄妹”未来命运,首创人工授精技术的温斯顿勋爵同样表示了担忧。他认为,从出生起就肩负着作为“哥哥救世主”的重任,将给他们的一生带来重大影响。如果干细胞移植不成功,贾米是否还要捐献骨髓?如果将来哥哥查理患肾衰竭,贾米是否还要捐肾?“贾米的一生都将笼罩在自己的出生不过是为了满足别人的利益这个阴影之中。”他说。

  6000英镑VS.100万英镑

  对于种种质疑和抨击,帕克中心的英国顶尖不孕症专家西蒙·费舍尔医生并没有直接回应,只是算了一笔账。

  除了一个不健康的孩子将为家庭带来的精神上的痛苦外,“照顾一个有DBA这类先天基因缺陷的孩子,一生至少要花费100万英镑。”而进行一次“设计婴儿”的全套程序,只需花费6000镑。他也表示,英国社会需要来一场有关“设计婴儿”的辩论。

  英国人工授精与胚胎管理局(HFEA)的发言人则回应说:“有一些医疗机构已经获得了基因筛选的执照。但是每个病例都需独立经过HFEA的批准。”

  “设计婴儿”不准确

  英国人类遗传委员会的主席、同时也是剑桥大学教授的马丁·理查兹今年1月31日则表示,用“设计婴儿”一词其实很不准确:智慧与美丽是由上千个未知基因的互动所决定的,同时环境也是因素之一,而遗传检测只能挑出1或2个基因。负责撰写该委员会一份名为“制造婴儿”(MakingBabies)报告的肯尼迪也说,距离真正“设计婴儿”的成功还很远,可能永远都不会成功。

  为了拯救的谋杀

  英国的《泰晤士报》早在去年官方批准“设计婴儿”之初就发表评论称,以“拯救一个孩子性命”的名义,理直气壮地从十几个甚至是几十个胚胎中,像挑土豆一样在里面选择一个。而剩下的、原本可以成长为健康婴儿的倒霉蛋,只是因为与他生病的哥哥或姐姐血液不相匹配,就被抛弃或杀死的行为,是不负责任的谋杀。

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