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美国科学家研究发现人类大脑还在飞速进化


http://www.sina.com.cn 2005年09月20日 09:52 环球时报-生命周刊

  文/本报驻美国特约记者 王霄飞

  在9月新出版的《科学》杂志上,史无前例地出现了两篇关于同一主题的研究论文。这是美国芝加哥大学蓝田博士及其课题组的研究成果。研究小组得出了一个具有重大意义的结论:人类的大脑正在高速进化,速度之快超乎想象。这个观点一经提出,立刻引起全世界科学家的关注。

  早在上个世纪末,就有英国科学家提出,在距今20万年前,现代智人出现之时,人
类大脑的进化便基本完成,这意味着人类的进化已经终止。当时,美国圣迭戈大学威尔斯教授就发表评论说,人脑的进化不但没有结束,相反是在加速,只不过采取了新的方式,即从以体力为主的角逐,演变成智力的比拼。蓝田博士的研究成果,证明了威尔斯观点的正确性。

  通过对世界各地59个民族、数千人的基因样本分析,蓝田博士提出,事实上,在人脑成长过程中起关键作用的两种基因,正在“飞速”发展。研究人员解剖发现,每一次基因变异,在时间上与人类文明的兴起有密切联系。而近年来,这一现象仍然存在。研究人员猜测,文明的出现使人类面临的环境更加复杂,也加快了基因自我更新的过程。

  蓝田博士认为,这一成果仅仅展示人类进化的一个方面,更多的问题还有待进一步研究。但是人脑是在不断进化之中,这一点是毫无疑问的。▲

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