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中国发现最早的寒武纪海绵化石


http://www.sina.com.cn 2005年08月23日 09:13 东方早报

  据新华社南京电 贵州大学教授赵元龙22日在南京的第四届寒武纪大会上称,他带领的研究小组发现了距今约5.43亿年的海绵化石。据称,这是迄今发现的最早的寒武纪海绵化石。

  这些化石是赵元龙和中国科学院南京地质古生物研究所的学者,共同在贵州省金沙县岩孔镇长岩沟村发现的。50余块化石标本保存完整,呈圆球状。目前保存在贵州大学古生
物博物馆。

  海绵是地球早期生命演化中一种低等的动物,在早期生命的构成中占有重要地位,在所有动物门类中约占5%的比例,当时在数量上占绝对优势的是三叶虫和腕足类动物。

  在前寒武纪和寒武纪,古生物学家都发现了大量的海绵化石,他们能够肯定,海绵见证了寒武纪生命大爆发的过程。古生物学家认为,在海绵的进化过程中,曾经出现过一次大辐射,但是具体的时间说法不一。

  赵元龙说:“这次发现的海绵体化石是海绵首次爆发或辐射的先驱,为海绵这种动物从晚新元古代穿越整个寒武纪的演化过程提供了重要信息和资料。”

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