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东方早报:NASA火星探测器下月去找登陆点


http://www.sina.com.cn 2005年07月19日 09:43 东方早报

  据新华社洛杉矶7月17日电 美国的又一艘火星探测飞船“火星勘测轨道飞行器”已在肯尼迪航天中心整装待发,预定于8月10日发射。项目科学家称,这一飞船的使命是选择适合未来火星登陆的地点。

  美宇航局(NASA)下属的喷气推进实验室日前发布消息说,“火星勘测轨道飞行器”装备的科学仪器,将使它获得有史以来最详尽的火星信息。这艘飞船的重量大约为2.1吨,装
备有高清晰度成像实验设备、火星背景照相机、彩色成像仪、紧凑型分光计、气候探测仪和浅表层探测雷达。

  喷气推进实验室说,这艘飞船的功能主要体现在三个方面:一,它装备的照相机可以“看”清

火星表面一张凳子大小的物体,可用来精确探测火星的地形地貌,为未来登陆火星选择风险最小的地点;二,它装备的分光计、气候探测仪等设备,将用来探测火星大气中沙尘和水的循环,同时进一步分析火星地表的矿物;三,这艘飞船装备了数据通信设备,可成为未来各种探测飞船与地球通信联系的中继站,有助于构建“太空互联网”。

  按计划,这艘飞船将于8月10日在肯尼迪航天中心由一枚“阿特拉斯”运载

火箭发射升空,在太空中经过约7个月的飞行,于2006年3月进入火星轨道。

  目前正在考察火星的探测器有美宇航局的“火星环球勘测者”、“奥德赛”探测器以及欧洲航天局的“火星快车”探测器,火星表面还有“勇气”号、“机遇”号两辆火星车。喷气推进实验室说,“火星勘测轨道飞行器”的探测能力将超过它们的总和。

  从2007年开始,美宇航局还计划发射在火星极地寻找水的“凤凰”号火星车、在火星地表进行实验的火星车“火星科学实验室”、为各种探测设备向地球传递数据的“火星电信轨道飞行器”。此后,美国将计划向火星大气层发射飞机或气球。

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