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美国人近50年没再长高 荷人均身高全球之最


http://www.sina.com.cn 2005年07月07日 11:54 深圳商报

  欧洲人平均身高每10年上升1.5厘米荷兰人平均身高全球之最

  美国人近50年没再“长高”

  有研究显示,个子越高的人赚的钱越多,社会福利越好的国家人民越容易长高

  西班牙《趣味》杂志一篇题为《我们为何还想再长高些》的文章认为,对于一个国家来说,人均身高的意义远远超过数字层面,人均身高的变化能反映出社会发展水平,因此联合国将身高这一指标拿来衡量各国的发展状况。专家认为,身高指数甚至比传统的人均收入更能反映一个国家人民的生活水平。

  身高变化决非儿戏

  欧盟统计局的最新数据显示,荷兰是世界上平均身高最高的国家,男性平均为1.84米,女性平均也达到了1.71米。相比之下,处于南欧的西班牙,公民平均身高要稍矮些,但也超过了世界平均水平。如今的西班牙人男性平均1.75米、女性平均1.62米,比1987年上升了3.5厘米,同欧洲其他国家的情况类似。

  西班牙人均身高的变化同许多国家相似。一国人均身高的意义远不仅停留在数字层面,人均身高的变化能反映出社会发展水平,因此联合国也将身高这一指标拿来衡量各国的发展状况。专家认为,身高这一指数甚至比传统的人均收入更能反映一个国家人民的生活水平。

  不少研究显示,欧洲国家人均身高每10年上升1.5厘米,目前,孩子比父母平均要高4厘米。分析表明,现在的孩子比几十年前的人更加魁梧、结实,脸盘也更大。

  高个矮个各有烦恼

  在现代社会以貌取人的观念之下,矮小的人会有许多不便。美国北卡罗来纳大学的一项研究显示,高个的人比矮个赚更多的钱。研究人员说:“仅从数据来看,个子越高,赚得也就越多。”这一研究结果使美国国内的矮个群体恼羞成怒。

  对于矮个们来说火上浇油的是,英国布里斯托大学古生物学家戴维·霍恩也站出来支持这一结论。霍恩从他最近的研究中得出结论,动物体积越庞大生殖能力也就越强。霍恩说,距现在年代最近的恐龙化石要比年代最久远的化石体积大25%,这证明“越大越好”的正确性。

  然而高个子也有自己的烦恼。英国高个俱乐部的创始人菲尔·海因里希说,在这个为一般身高人群而设计的社会中,高个子会遇上许多麻烦,因而需要为他们更改家具的设计或是公共交通工具里的座位等。“想象一下额头磕在门楣上,或者是在飞机座位上动弹不得,抑或是在宾馆房间里睡觉时两只脚不得不悬空的感觉是什么滋味?”海因里希抱怨说。

  抱怨归抱怨,产品设计还将以普遍需求为准。如果说我们的祖父母一辈用的床平均长度是1.82米的话,我们这一代人的床就必须介于1.9到2米之间。此外,汽车厂商也在将汽车越做越大。

  “低人一等”原因多多

  在欧洲人不断长高之时,美国人的身高却在近50年里停滞不前。人类学家约翰·科尔摩斯说,美国人的平均身高从1955年起就从未超过1.76米。而在同一时期,欧洲人每10年平均长高1.5厘米。

  有学者认为,流往美国的移民潮是美国公民平均身高裹足不前的主要原因。还有学者甚至预测,混血儿的增加将使这种情况进一步恶化。然而同时也有专家表示,不同基因特性人群的结合非但不会使下一代变矮,反而能起到优化DNA结构的作用,使下一代长得更高。目前美国有4000万人享受不到社会保障、800万人失业、3500万人生活在贫困线以下,这些都是降低美国人平均生活质量的因素。

  在美国人“抬不起头”的同时,中国和日本等一些原本身材较矮的民族却在很快拔高。有专家预计,随着福利社会在全球各地越来越普及,全球各民族人群的平均身高也将变得愈加接近。

  内外结合方能长高

  我们为什么会长高这么多?其中当然有诸多原因,而专家的答案是,遗传基因和社会经济条件是决定性因素。一个国家的经济水平、社会福利越好,人口平均身高也就越高。按照这一理论,荷兰是世界上最适合居住的国家,荷兰人的平均身高也是世界最高的。

  一个人的基因决定了他的身高的最大极限,但真正要达到这一高度需要有最佳外部环境的支持。在属于同一群体的不同个体之间,身高差异主要是基因造成的。但各民族之间的身高差异则主要来自外部因素。打个比方,张三比李四长得高,主要是因为张三的父母本来就比李四的父母高,而如果说西班牙人均身高比危地马拉人高的话,那是因为西班牙人的生活条件更加优越。

  一个国家的教育和文化水平也能影响到人的身高。教育文化水平较高的社会能为下一代提供适宜的成长环境,采取有效的医疗措施遏制一些影响婴幼儿肌体正常发育的疾病。

  研究历史发现规律

  美国俄亥俄州立大学教授理查德·斯特克尔在对各个历史时期欧洲人骨骼进行研究后发现,在14至16世纪的中世纪时期,欧洲人平均身高比几个世纪后还要高。欧洲人均身高到工业革命时期为止仍停滞不前的主要因素是,气候变化、疾病蔓延、政治格局和农业生产的变化等。同样的问题也出现在战争时期。无论是在西班牙内战时期还是在两次世界大战中,后方生活条件极其艰苦,营养不良现象十分普遍,这阻碍了人们长高。

  未来身高莫衷一是

  人的身高在未来将怎样发展?我们会不停地往上长吗?在这个问题上专家们莫衷一是。有人认为,今后人的平均身高同21世纪初期营养状况良好的青少年一代不会有太大区别,因为这代人已经达到了基因生长极限。也有专家预计,今后50年内人均身高会不断提升,尽管上升速率不如以往。另一位西班牙知名医生安东尼奥·卡拉斯科萨的观点同样具有代表性,他认为目前还没有证据显示人类生长的生物学极限是否真的存在。

  我们会在未来达到2米的平均身高吗?100年后将会是怎样?这个问题似乎只有我们的玄孙一辈才能回答。



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