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英国批准用基因筛选技术治疗先天缺陷


http://www.sina.com.cn 2005年04月29日 18:01 金羊网-羊城晚报

  英国上议院法律议员(英国最高申诉司法机构)28日作出裁决,认定利用所谓的“设计婴儿”的基因筛选技术来治疗有基因缺陷的病患是合法行为。这一裁决结果在英国朝野引起广泛争议。

  讼争打到上院

  现年6岁的扎因·哈什米患有一种称为珠蛋白生成障碍性贫血的罕见疾病,自身无法产生红血球,只能靠每周5次的输血维持生命。专家称,要从根本上治愈这种病,唯一的希望是进行骨髓或干细胞移植。

  为此,哈什米夫妇在2001年向英国人类受孕与胚胎管理局提出申请,希望通过试管受孕和基因检测技术,选择培育一个遗传特征与扎因一致的婴儿,以便从其脐带血中获取干细胞来挽救扎因的生命。人类受孕与胚胎管理局同意了他们的申请,但是却遭到英国高等法院的禁止。人类受孕与胚胎管理局就此提出上诉,并在2003年4月获得了英国上诉法院的支持。

  强烈反对“设计婴儿”计划的“生育伦理评论”组织向英国上议院提出上诉,要求推翻上诉法院的裁决。经过将近一个月的听证辩论之后,英国上议院的5位法律议员在28日的投票中一致同意维持上诉法院的裁决结果。

  开启罪恶之门?

  但是,上议院法律议员的裁决却遭到了部分科学家和民间组织的批评。他们指责这项技术违反了伦理道德,科学家和父母“试图扮演上帝的角色”。

  “上议院今天的决定将促使更多的婴儿仅仅为了向其他人提供‘多余部件’而诞生,”英国的慈善机构“生命组织”发表声明说,“虽然目的是为了拯救生病的孩子,但是对新生儿来说却是不公平的。”

  英国保护城市儿童协会主任保尔·图力则表示,他对这一判决感到非常失望。尽管他对哈什米一家深表同情,但从伦理角度讲,培育一个婴儿的同时,必须考虑婴儿本身的利益,为了挽救别人的生命而随意制造一个婴儿是不道德的,判决将为那些仅仅为了眼睛的颜色或外在容貌等非治疗因素而“设计婴儿”的人开启方便之门。

  ·冯俊扬·(新华社特稿)

  由此带来的伦理问题再次引起世人关注——设计婴儿(designer baby)

  所谓的“设计婴儿”指的是胚胎移植前遗传诊断技术,即医生通过体外受精的方法,制造出多个胚胎,然后通过基因筛选,从中挑选出合适的胚胎植入母亲的子宫孕育“宝宝”,从而帮助具有基因疾病的夫妇拥有健康的孩子。

  这种基因诊断技术由英国的哈默史密斯医院温斯顿爵士领导的研究小组在1989年成功开发,在此后15年时间里,有大约1000名婴儿通过这种技术降生到这个世界。



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