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新化石揭开恐龙产蛋之谜 证实鸟类源于恐龙


http://www.sina.com.cn 2005年04月26日 16:14 科学时报
科技时代_新化石揭开恐龙产蛋之谜 证实鸟类源于恐龙
新化石揭开恐龙产蛋之谜
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  该发现为鸟类起源于恐龙提供了新证据

  本报讯 加拿大古生物学家的新发现——窃蛋龙化石中保存的一对带壳的未孵卵,给科学家呈现了更加鲜活的恐龙产卵过程。由此他们推断鸟类很可能起源于恐龙,因为它们的孵化模式更接近于恐龙,而非鳄鱼或者其他古老的现存爬行动物。该研究结果已经发表在最近出版的《自然》杂志上。

  窃蛋龙是兽脚亚目肉食性恐龙,它们前肢小,主要用后肢行走,生活在距今1亿到6500万年前,本次出土的化石来自中国江西,还包括骨盆和一部分后肢化石,其中保存最好的一颗蛋长约18厘米、宽6~8厘米。参与这个项目的加拿大自然博物馆的Tamaki Sato表示:“能找到保存这么完整的卵化石十分不容易,而且它们正是恰到好处地即将‘临盆’。”带蛋恐龙化石最重要的意义就在于,科学家能够以此来了解兽脚亚目类恐龙的生殖方式,为鸟类究竟起源于恐龙还是其他爬行类动物寻找证据。

  事实上,关于鸟类由谁而来的争论一直是古生物学界的热门话题。古生物学家一直在积极寻找证据以支持鸟是从恐龙演化而来的假说,但恐龙到底如何演化成为鸟类,在科学上仍有许多失落环节有待衔接起来。虽然有不少骨骼特征显示鸟类很可能起源于兽脚亚目类恐龙,但是根据以往的化石发现而言,兽脚类恐龙生殖方式存在着很大的不确定性。

  如今的爬行类和鸟类的生殖方式已经分道扬镳。比如现存的鳄鱼,有双输卵管,每条输卵管一次排多个卵,而蛋壳的形成大约要花3个月的时间。而鸟类为了减轻飞行重量,它们仅有单一输卵管,每次发育一颗卵,形成蛋壳只要一两天。

  而此次发现的两颗窃蛋龙蛋位于子宫附近,几乎同时经由泄殖腔排出,这种每个输卵管每次生一颗成熟卵的方式,与鳄鱼每个输卵管每次同时生多颗蛋有所不同,反而更接近仅有单输卵管一次一卵的鸟类。Sato认为:“窃蛋龙介于爬行类的鳄和鸟之间的生殖方式,正好符合演化过程的中间型特征”,从而肯定了鸟类是从兽脚类恐龙演化而来的假说。

  此外,他们根据窃蛋龙窝巢出现二到三层、成对排列的恐龙蛋化石推论,每只母恐龙都有自己的窝,推翻了科学家过去主张母恐龙随便下蛋,再翻转孵蛋的假说。他们从十几窝恐龙蛋化石分析认为,母恐龙是蹲伏在预先建造的窝巢中心,定期回到窝里每次生出成对的蛋,并依时钟的三、六、九和十二点的方位,排成多层环状序列,再用细砂覆盖,让炙热的白垩纪阳光自然孵化。每只母恐龙都会定期回到自己的窝照顾“小宝贝”,并不像过去想象的那么不负责任。

  (李晋悦)


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