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科学家证实700万年前的古乍得人为最早人类


http://www.sina.com.cn 2005年04月08日 10:20 深圳商报

  700万年前他就能直立行走

  科学家证实古乍得人“杜马伊”为迄今发现的最早人种

  【本报综合报道】科学家在7日出版的《自然》杂志上报告说,新得到的一些化石证据和计算机成像都表明,早期在乍得挖掘到的一具化石属于迄今发现的最早人种。

  2001年7月,非洲乍得恩贾梅纳大学的研究生在乍得北部德乍腊沙漠里考察时意外挖出了一个700万年前的似人似猿的颅骨化石。一时间,颅骨化石图片纷纷登上各大报纸头条,世界科学家争相讨论这个神秘颅骨的神秘主人,到底是远古人类,还是远古黑猩猩?4年过去了,就在世界似乎要把这个颅骨遗忘的时候,考古学家却抛出“重磅”结论,证实该颅骨属于最早期的人类。

  是人是猿争论持续4年

  2002年,法国普瓦捷大学的米歇尔·布吕内及同事在《自然》杂志上报告说,这个头盖骨的牙齿和下颚碎片距今有700万年的历史。他们从牙齿和头骨结构判断,化石属于此前从未被发现的一个新人种,将其命名为“乍得人”,并给化石取名“杜马伊”,当地土语的意思是“旱季前出生的孩子”。但是,一些古人类学家却提出了不同的观点,认为它不属于远古人类。

  “乍得人”颅骨十分独特,结合了非洲黑猩猩与远古人类的各自特点,有点“四不像”;700万年前正是人类从类人猿进化成直立行走的人类时的分化阶段,人、猿交叉纵横,所以很难辨别这个颅骨到底属于谁。直到今天,科学家才用电脑模拟再现了这个颅骨的整体面部,终于对3年多来的猜测盖棺定论。

  直立行走痕迹证据确凿

  是人是猿,关键要看颅骨的主人当时是否已经开始直立行走,因为直立行走是人类与类人猿最大的也是最容易辨别的区别之一。

  布吕内等人最近又在发现“杜马伊”的相同位置找到一些牙齿和颚骨碎片。他们在最新一期《自然》杂志上报告说,从牙齿判断,“杜马伊”的犬齿较小,并且还有臼齿和前臼齿,牙齿的珐琅质较厚,这些特征都与后来的人类很相似。另外,研究人员还利用高清晰计算机断层扫描技术,重现了化石在没有裂缝和其他变形情况下的形态。从头骨下方与脊柱相连的地方看,“杜马伊”的头骨是平衡在脊柱上的,所以它能直立行走。而能否直立行走是区别人与猿的重要标志,这说明“杜马伊” 的确是人。

  “杜马伊”改写人类学历史

  20世纪非洲出土了许多人类化石。1924年在南非发现首个猿人化石,1928年又在南非发现了170万年前的人类头盖骨化石,1974年、1997年在埃塞俄比亚相继发现了距今320万年、440万年的人类化石;1999年、2000年在肯尼亚先后发现350万年、600万年前的人类化石。由于这些重大发现,位于东非大峡谷的肯尼亚、埃塞俄比亚成为“人类的摇篮”。

  1982年,法国著名古生物学家伊夫·科庞提出了“东边故事”理论,认为由于环境变化,猿猴开始离开树木站立行走,猿人首先在那里出现。正是在大峡谷的东边,大猩猩与猿人分道扬镳,各自走上演变的道路。

  1995年,考古学家贝鲁内在乍得的艾比勒发现了350万年前的人类化石,当时他激动极了,相信人类的起源不止于东边。他率考古队深入乍得沙漠寻找,终于发现了“杜马伊”。“杜马伊”打破了“东边霸权”,从时间和地点两方面扩大了对人类早期进程的认识。它把人类起源的时间提前了100万年,地点往大峡谷以西移动了2500公里。考古学上公认,1000万年前猿猴走下树木,500万年前猿人向原始人演进。而700万年前的“图迈”的出现,向考古学界提出了一系列新问题:在人类的系谱树上,“图迈”占什么位置?它已被确认为人与猿“分道扬镳”后人类的始祖,人类学的历史将因“杜马伊”改写。

  人类始祖“亲戚”多

  -原始人图根种(Orrorintugenensis)2000年,法国科学家宣布,他们在肯尼亚的图干山上挖出了一堆原始人的股骨、臂骨和牙齿,距今约 600万年。由于无法归入现有任何属种,科学家为其定义了新种兼新属,学名“原始人图根种”。这种“千禧人”已具备了强健的下肢,并可以直立行走。“千禧人”的上肢仍比较发达,可能还具有爬树技巧,但其强健程度已不足以悬挂在树枝上。

  -地猿始祖种(Ardipithecusramidus)1994年和2001年分别在埃塞俄比亚两次出土。根据牙齿、颌骨、锁骨和一块单个的脚趾骨来看,大约距今500万年。脚趾骨表明地猿始祖种已经直立行走。

  -南方古猿(Australopithecusafricanus)距今约330万年。1974年,科学家在埃塞俄比亚发现了一具南方古猿遗骨,并把其作为人类的“共同祖先”。由于挖掘时候,研究人员正在哼着

披头士乐队的歌曲,因此就把这具遗骨取名为“露茜”。“露茜”前额向前突出,牙齿很大。但研究人员目前仍然无法在人类进化系谱图上为“露茜”找到合适位置。

  -直立人(Homoerectus)距今大约200万到40万年。在世界各地发现了许多这类化石。他们比今天人类的平均形体小,头(和脑量)也相应小一些。但脑量是在当代人脑量范围之内,并且对中耳的研究表明直立人与我们并无二致。他们能够直立行走、使用石器。最著名的是一具名为“图尔卡纳少年”的骸骨,距今165万年。

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