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道虎沟足羽龙佐证恐龙在滑翔中学会飞行(图)


http://www.sina.com.cn 2005年03月24日 17:17 东方网-文汇报

  文/张咏晴

科技时代_道虎沟足羽龙佐证恐龙在滑翔中学会飞行(图)
道虎沟足羽龙
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  我们已经知道,鸟类起源于恐龙。但是,这位“史前霸主”到底是用什么姿势学会飞翔的——是像喷气式飞机,在高速奔跑、跳跃的过程中逐步升腾起飞?还是像滑翔机一样,借助树木的高度,先滑翔一段,然后振翅高飞的?

  一具脚部带羽毛的奇特恐龙标本揭开了谜底:恐龙祖先可能在树栖生活中,采用“滑翔机”式掌握了飞行能力。最近一期德国《自然科学杂志》发表了中科院古脊椎动物与古
人类研究所的这一研究成果。由于它的发现地在我国内蒙古自治区赤峰市道虎沟,脚部有羽毛,科学家把它命名为“道虎沟足羽龙”,并向本报读者呈现了复原图。

  (见左图)中科院古脊椎动物与古人类研究所徐星博士告诉记者,这种奇特的恐龙生活在晚侏罗世,体长约1米左右,属首次发现的新属新种。更令科学家们感到惊喜的是,该标本保存了完整的胫骨至脚趾区域,上面的羽毛清晰可见。

  鸟类飞行起源一直是古生物学争论的热点,目前主要有地栖起源和树栖起源两种假说。此次发现的足羽龙不仅再次印证了“鸟祖是恐龙”的观点,同时极大地支持了树栖起源说。“我们可以认为,在恐龙向鸟类进化的漫长历史中,某些恐龙具有了树栖动物的特征,它们借助了重力,逐步通过降落、滑翔等阶段,最终学会了自由翱翔。”徐星教授称:对该恐龙的后续系统研究将带来更多的惊喜。



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