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人类器官移植50年:一场手术开启的新时代


http://www.sina.com.cn 2005年01月27日 16:09 新华网

  新华网1月27日电 (王子未) 在病魔面前,人类的生命异常脆弱。为延长病人的寿命,医生们尝试了各种办法。50年前,第一桩肾移植手术在美国成功进行。首位器官捐献者罗纳德·赫里克今年已73岁。50年前,正是他无私地把自己的一只肾捐给了自己的孪生兄弟,才实现了这一医学上的重大突破。

  器官移植在临床上成为可能让医生多了一种有效的治疗方式,让病入膏肓的人们再次
看到了生的希望。至今,单在美国便已有超过40万宗手术获得成功,数十万身患不治之症的病人因器官移植而获得了第二次生命。

  “只是要救一个病人”

  1954年12月23日,在离圣诞节还有两天时,年仅23岁的罗纳德·赫里克和理查德·赫里克一起被推入手术室。

  罗纳德和理查德是一对同卵双生的兄弟。理查德从海岸警卫队退伍后,在1953年被发现患上严重的肾病,生命垂危。罗纳德当时是一名大一的学生,为了挽救理查德的性命,他毫不犹豫地决定将自己的一只肾脏捐给兄弟,即使以前还没有器官移植后长期存活的先例。

  手术在波士顿的布里汉姆妇科医院进行。为时5个半小时的手术中一切进展顺利。理查德获得了兄弟罗纳德的一只肾,使自己的生命得以延长。而摘除一只肾脏也并没有给罗纳德带来什么影响,他健康地活到了现在。

  罗纳德当时并不知道,自己正在创造医学历史上的一座里程碑。他也没有想到,器官移植手术此后能为成千上万的人造福。当时的他只想挽救自己兄弟的性命。

  同样没有多想的还有他们的主治医生约瑟夫·默里。50年前,默里并没有意识到自己正在创造历史。当时的默里认为,器官移植手术只能在同卵双生儿之间进行,不能得到大范围应用。他没有想到,自己的手术开启了人类同种器官移植的新时代,此后,肝、肺、脾、胰腺、心脏等器官都成为了移植对象。

  默里更加没有想到,自己会因手术而于1990年获得诺贝尔医学奖。随着医学发展,器官移植手术的存活率大幅提高,接受手术的人数也大幅增长,器官移植正变得日益常见。

  回想当年,今年已经85岁的默里诚实地说出了自己的想法:“我们没有想过什么历史,我们只想着要救一名病人。”

  科学梦想一朝成真

  最初,当罗纳德提出要将自己的肾捐给孪生兄弟时,医生并没有太大把握。当时,此类手术还没有成功的先例,医生们难以减少被移植器官的排斥反应,器官移植被认为不可能。但聪明的默里医生意识到,赫里克兄弟是一对同卵双生的孪生兄弟。而同卵的孪生儿具有相同的基因,彼此间遗传背景完全相同,抗原系统也相同,因而同卵双生儿间器官移植产生排异反应的可能性很低,说不定手术能成功。

  默里的想法并非偶然所得,一直以来,默里就非常关注器官移植领域,并曾针对此类手术进行了长达两年的研究和准备。默里医生认为,如果免疫方面没有问题,被移植的肾脏能够存活并工作。但是,当时的医学界还没发现有效的方法来减少手术后的排异反应。

  在理论上,医生们已经万事俱备,但现实中却没有合适的病例。“然后此时,这一对同卵双胞胎就出现了,”默里医生曾对纽约器官捐赠组织说起这段往事。他说,赫里克兄弟的情况与医生们此前在实验室里模拟过的病例情形非常相似。

  为了确保赫里克兄弟是一对同卵双胞胎而非一般兄弟,医疗小组还带着两兄弟到波士顿警察局去打了指模,以此确定他们指纹一致。为证明两兄弟在手术中不会出现排异反应,医生还给他们互相植皮,确保彼此间的皮肤组织互不排斥。

  手术前,默里医生并没有十足的把握。不过,据73岁的罗纳德回忆,他手术前并没有感到焦虑:“我们有强烈的预感,手术一定会成功。当然,以前确实没有先例,但是他们对自己的研究了解得很清楚。”

  春天来到第二次生命中

  手术前,消息灵通的新闻记者便得知了消息。很快手术便成为各大报纸的头条,两兄弟的故事家喻户晓。

  这场手术也在当时的社会掀起轩然大波。默里认为,手术时所遇到的障碍远不止于医学上。当时,许多人对器官移植存有偏见,认为器官移植是亵渎人类身体的罪行。许多宗教领袖都对这一事件异常关注。

  在接受美联社采访时,默里医生说,“有人认为,捐赠器官在伦理道德上行得通。另一些人却认为,医生们在扮演上帝的角色,我们不应该进行‘人体实验’。但我们只希望让大家知道,我们并非轻率而行。”

  事实证明,这次肾移植手术取得了巨大的成功。接受器官的理查德不仅活了下来,还在病房中找到了自己的春天,他遇上了后来的妻子克莱尔。克莱尔当时是负责理查德病房的护士长,由于圣诞期间不能回家,她便自愿照顾病中的理查德,没想到两人却由此陷入爱河。理查德和克莱尔在结婚后生下两个孩子,一个孩子长大后当了老师,另一个了成为肾透析室中的护士。

  不幸的是,理查德没能与克莱尔白头偕老。几年后,他的新肾又出了毛病,不过新肾的问题与当初的移植手术并无关系。

  理查德最终于1963年3月去世。他死后,克莱尔并没有再婚。克莱尔曾经说过:“我一辈子只爱一个人,那人便是理查德。那些珍贵的回忆能让我过一辈子。”

  问题与希望同在

  理查德去世之时,肾脏移植案例已经逐渐增多,同卵双生儿之间的移植成功率相当高,但当时的医学界对普通人之间器官移植排异反应的问题并没有太大突破。

  随着抗排异反应药品的研发,器官移植所产生的排异问题已经得到一定程度的缓解。在肾移植手术成功约10年后,人类第一次进行了肝移植手术,并随后在1967年举行了第一次心脏移植手术。

  但是,直到如今,移植手术中排异问题仍是阻碍手术发展的一只拦路虎。如何对抗排异反应,改善器官移植的效果,仍然是医学界的一大课题。

  此外,器官移植问题所遇到的另一个巨大障碍便是可供移植的器官太少。据美国国家肾基金会统计,约有8万5千名美国人正在等待可移植的器官,但每年全美的器官移植手术只有约2万5千宗。

  科学家们已经开始展开各种行动推动器官移植手术的发展。他们不仅努力开发器官移植新技术,还寄希望于制造各种人造器官。默里医生认为,对干细胞的研究或许能给医学带来更多的突破。他说,“干细胞的使用证明了人类天生的好奇本性,我们不应将其扼杀。”

  随着器官移植手术的日益普及,各国社会也正面临着新的挑战,许多国家都加快立法,加强了对器官移植手术的管理。

  过去,器官移植经历了不寻常的50年,获得了蓬勃发展,成功挽救无数人的性命。下一个50年,人类的智慧将引导器官移植走向何方?我们拭目以待。



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