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科学家呼吁医学研究应重视性别差异


http://www.sina.com.cn 2004年09月29日 13:44 科学网

  男人和女人的生理差异到底有多大?这个问题似乎是一个太老的话题。早在中学的生理卫生课上,我们就知道很多相关的区别,主要是两者在生殖系统上的显著差异。但是今天的科学家说,这些“陈词滥调”已经远远不能描述男女差异了,男人和女人的差异远比人们以前认识的要大,很多观念需要更新。

  这是一场静悄悄的意识变革,正在快速渗透到美国医学界。越来越多的科学家认识
到,不仅仅从解剖学角度上男女有别,同一种疾病还会以不同的方式影响男性和女性患者的身体。科学家已经发现,一些严重的疾病,比如心脏病和肺癌的发病情况会受到性别差异的影响,因此对女性患者应该采用与男性患者不同的治疗方法,这样才能保护女性患者的健康。

  “男女有别,从心理到生理上都是这样,我认为我们需要仔细了解这些差别。”《美国医药协会杂志》的编辑Catherine DeAngelis博士说。1999年时,她成为该杂志首位女性编辑,她认为自己有责任向学界介绍一些独特的研究结果,这些研究并非针对只影响男人或只影响女人的疾病,但所分析的医学数据会出现明显的两性差别。

  在美国,前几个月出版了两本医学教科书,第一次专门涉及所有医学领域的性别差异,而不仅仅是涉及生殖医学中的男女差异。美国医药协会一家引用率很高的期刊在其报告中重申了这样一个被忽视的事实:在各种癌症中,导致妇女死亡的第一杀手是肺癌,而不是乳腺癌,美国心脏病协会也第一次公布了专门针对女性量身定做的预防心脏病的指导意见。

  今年秋天,美国卫生和人类服务部外科医生综合办公室将出版其第一个关于骨质疏松症的报告。骨质疏松症对男女影响程度是极其不成比例的,女性在绝经期由于失去了雌激素对骨质的保护作用,患病比例高得多。该办公室女性健康方面的负责人Wanda Jones说,这个报告将强调骨质疏松症的预防措施,并且专门指出,该疾病不仅仅是女性的专利——20%的骨质疏松症患者是男性。

  美国女性健康研究协会的Sherry Marts指出,以性别差异作为基础的医学改革不会忽视乳腺癌的重要性,而是呼唤对女性健康更细致更专业的重视。该组织致力于对女性健康的全面研究,而不仅仅是停留在所谓的“比基尼医学”——乳腺和生殖系统医学上。

  一直到20世纪90年代,科学家还总是将女性排除在包括药物研发在内的医学研究之外,这主要是出于对人类生殖影响的考虑,也是因为长久以来人们认为:“除了生殖器官,男人和女人在生理结构上是一样的。”但是,近年来的医学发现表明,基因、激素和生活方式的差异将会造成男女的诸多不同。比如:

  ——女性心脏病发作时,经常不会出现胸部疼痛的情况,而可能只出现一些不是很明显的、有些像流感的症状。

  ——不抽烟的女性比不抽烟的男性更容易感染肺癌。比起男性,女性更容易在比较年轻的时候患肺癌,她们对致癌物质的代谢情况与男性不同。

  ——女性不像男性一样容易感染口腔癌。

  ——女性更容易感染自体免疫系统方面的疾病,包括红斑狼疮、风湿性关节炎和多发性硬化症。患这些疾病后,人体的免疫系统将错误地攻击自身的组织。

  ——一些治疗艾滋病的药物在男性身上代谢得更快,说明男女需要不同的治疗剂量。

  ——女性患溃疡性结肠炎和节段性回肠炎后,症状每个月都会有所变化,需要频繁调整治疗方案。芝加哥大学的专家Sunanda Kane博士正在致力于研究为什么这类疾病在年轻女性中发病率呈现上升趋势。她说:“以前这方面的医学专家很少是女性。当一些女患者看到我时,她们很激动,她们会告诉我很多从来没有对男医生说起的情况,包括月经对她们疾病的影响。有趣的是,很多女性说她们的肠炎症状在绝经后消失了,甚至有一些女患者问我可不可以提前进行子宫摘除手术,这样可以早日根除肠炎。但这种治疗方法会对病人的生活造成巨大的影响,而我们还从来没有对此进行过仔细的研究。”(肖洁)



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