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SpaceX正式开启「太空拼车」时代:第九批一箭61颗,起步价仅100万美元

2020-06-14 13:28:50    创事记 微博 作者:   

北京时间6月13日下午17:21,SpaceX猎鹰9号火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地又双叒进行了一次卫星发射!这回和以往不同的是,SpaceX可以正式拼单了!

前有共享单车,共享打车,现有共享火箭...

这距离上一次SpaceX执行卫星发射任务不过短短九天。目前「星链」在轨卫星数量已经达到了540颗

而那边厢就在几个小时前,另一家火箭发射服务商Rocket Lab也进行了拼单发射,位于南半球,新西兰北岛玛西亚半岛。

此次发射,SpaceX进行了首次「太空拼车」,发射了58颗Starlink卫星和3颗Skysat卫星。

此次,一箭61星,58颗星链+3颗天星。自家卫星相比之前的一箭60星还少了2星,特地就是为了客户Planet Labs腾地方。

SkySat卫星

本次和Starlink合作的3个SkySat卫星出自于卫星影像公司Planet Labs公司,属于对地观测卫星。

Planet Labs成立于2010年,拥有全球最大规模的地球影像卫星星座群。

目前500公里SSO中有15个SkySat。这种卫星体积比较小,每颗大约是80厘米大的立方体,重达120千克。长得小,但是用处多,获取数据,用于能源基础设施建设等众多领域。

未来的行程也排的满满当当的,6月下旬,另一家西雅图的地球观测公司BlackSky也有2颗卫星计划搭乘SpaceX的「拼车」。7月份,Planet Labs还要再拼一单!

星链最新发射计划一览

SpaceX正式开启「太空拼车」服务!预订便利如同订购新款特斯拉

SpaceX这次发射意义非同凡响。除了58颗Starlink卫星,还发射了3颗Skysat卫星,完成了首次共享发射,即卫星范畴的「拼车」。

为了实现共享,SpaceX还首次为该Starlink任务分配了有效载荷,放弃了其通常的两个Starlink有效载荷补充,以便可以承载三架Skysat卫星航天器。

这项SpaceX推出的商用服务,英文叫做Smallsat Rideshare program,价格定为发到太阳同步轨道(SSO)每200千克收取100万美元,每增加1千克额外再付5000美元。共享发射为其他小型卫星实验室提供了便捷的发射服务。

此前,猎鹰九号火箭一次发射报价为6000万美元,在火箭重复利用之后,发射报价降至5000万美元。而一箭多星拼单服务,客户每次发射服务的起步价为100万美元,可以支持200公斤的卫星。

SpaceX 公司为此还创建了门户网站,可以让客户以相对灵活的「按需」方式预订SpaceX的发射服务。预订过程就像预订一个新款特斯拉一样轻松。

预订过程

用户可以选择指定所需的轨道(太阳同步轨道SSO,近地或极地轨道)和最早准备好可以发射的日期(有效载荷最早可以飞行的日期) ,时间从今年6月开始。然后输入你想要发射物体的总质量,得到一个预估的成本。

之后你可以选择是否需要一个15英寸或24英寸的运载火箭端口(这在很大程度上取决于体积和质量) ,以及你希望预订搭载的火箭,在官网上未来的发射计划中选择即可。

其他附加组件包括,比如符合SpaceX 标准尺寸的端口适配器,以及一个 SpaceX 提供的分离系统,还有如果你的航天器有自己的推进系统,可以选择「现场加燃料on-site fueling」,同时还可以选择购买价值高达200万美元的保险。 

说白了,就好比用一个配置器,根据特斯拉的型号配置另一款车,一起上太空。

付款方面,可以输入一个信用卡号立即支付5000美元作为押金,之后分三期支付,最大的一笔确认订单后五天内支付。

南北半球同天发射,竞争对手Rocket Lab,火箭界滴滴和Uber

SpaceX这种火箭发射模式给共享业务增添了更多的想象力。

无独有偶,推出共享发射这种新商业模式的也不仅仅只有SpaceX一家。

Rocket Lab,被誉为「小微卫星发射市场的SpaceX」,也在新西兰北岛发射出了第12发电子火箭,一箭五星,包括NASA、美国国侦局NRO、澳大利亚皇家空军RAAF三家客户的5颗立方体卫星并且采用了立方体拼车模式。

电子火箭的任务代号为:Don’t Stop Me Now,虽然是刚去世的Rocket Lab董事会成员斯科特·史密斯先生,但也能看出Rocket Lab蓬勃的野心。通过共享发射这种商业模式,Rocket Lab希望在太空占领自己的一席之地。

540颗Starlink卫星在轨,卫星互联网在途,将为天文学家做优化

截止目前,在轨的Starlink卫星已达540颗。

SpaceX最新发射的Starlink所构成的「星座」更加完整,并且使SpaceX更加接近成为一家提供「面向消费者的宽带互联网服务」的公司的目标。

并且,在轨的540颗卫星将有可能对美国和加拿大提供有限客户群的服务,

同时,针对天文学家的指责批评,SpaceX也在努力优化自己的卫星。预计在今年下半年,Starlink卫星将被做新的修改,修改目的是更利于天文学家工作。

当然,上半年夜间科学观察家曾批评Starlink的大小和它们所经过的相对低空的轨道,因为卫星经过头顶时会带来潜在的光干扰。

此前,SpaceX曾尝试发射过配备新遮阳板的Starlink卫星,该遮阳板可以阻挡天线表面反射的阳光。并且在这次发射中,这58颗卫星全都配备了这项新的缓解技术。

发射间隔创历史最短!下一次太空拼单仅在10天后?SpaceX高密度发射恐成常态

尽管全世界仍在为抗击新冠疫情而战斗,但是马总发射卫星的热情却是日益高涨。

距离Starlink第八批发射仅仅9天,第九批就在今天成功发射,创下SpaceX同一发射台两次发射时间最短的记录。

SpaceX高密度发射似乎逐渐转变为常态。根据SpaceX的计划,十天后的肯尼迪航天中心,他们打算发射第十批Starlink

同时,为了更好的推广共享发射的商用服务,第十批还会搭载来自BlackSky的2颗遥感卫星。BlackSky是一家致力于地球遥感的公司,目前有4颗卫星在轨。

SpaceX的Starlink计划在2027年之前部署1.2万颗卫星,提供覆盖全球的高速互联网接入服务。

Starlink在太空轨道的占有率相当惊人。有网友评论:「放眼望去,全部都是Starlink的卫星。」

甚至在八年一次的双星抱月场景下,都有Starlink过境的场景。

马斯克提出的Starlink计划,旨在构建一个巨型3层卫星网络,预计最后在近地轨道上部署约12000颗卫星,实现卫星连成的「星座」,提供覆盖全球的全天候、高速率、低成本的卫星互联网。

按照现在的情形看,SpaceX离这个宏大的目标逐步迈进。或许不久的将来,近地点看到Starlink将成为家常便饭。

(声明:本文仅代表作者观点,不代表新浪网立场。)

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