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特斯拉:一边造车,一边造电池?

2020-02-17 09:07:18    创事记 微博 作者: 极客汽车   

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  文/James杨建文

  来源:极客汽车(ID:GeekCar)

  今年最值得期待的车圈大事之一

  特斯拉自研电池又有新的动作和进展了。

  据Electrek报道,特斯拉正在美国弗里蒙特建造一条电池生产线试点,并计划用自己的设备来生产电池,这也就意味着特斯拉的自研电池终于要面世了。

  不知道大家还记不记得?2019年6月,特斯拉位于Kato Road(音译加藤路)的一个名为“skunkworkslab”的秘密实验室曝光,这里就是特斯拉用来进行电池设计以及研究电池生产工艺的场所。而这个实验室就在弗里蒙特,距离特斯拉工厂只有几分钟路程。没错,一切就是这么的“巧合”。

  特斯拉牌电池

  特斯拉自研电池的野心真正开始“暴露”,要从去年说起。

  把时间拉回一年前。2019年2月,特斯拉宣布收购Maxwell。

  这家公司是做什么的呢?通俗讲就是研究电池技术,它家的干电极技术可以把电芯能量密度提升至300Wh/kg以上,未来有可能进一步增加至500Wh/kg。同时Maxwell称,在经过1500次循环充放电之后,其电池依然拥有90%的容量。

  说白了就是,它家的技术可以优化电池性能,进而大幅提升电动车续航里程。收购这么一家公司,这就让外界猜疑不断。

  现在当我们打开Maxwell的官网,映入眼帘的就是和特斯拉相关的宣传图。作为CEO的马斯克对Maxwell电池技术的评价是:“我们认为这是一项很有战略意义的技术,它将对电池生产的成本和规模产生巨大影响——既降低成本,又减少规模化生产所需的资金。”

  同样是在2019年2月,由电池专家Jeff Dahn(达恩)领导的特斯拉电池研究小组申请了一项新电池化学的专利,其可以为电池提供更快的充电速度、更长的寿命和更低的成本。这种技术不止能用于储能,也能用在电动车上。

  这两件事叠加在一起,让大家开始浮想联翩。

  而在接下来的2019年6月的股东大会上,当时尚在位的特斯拉CTO JB Straubel谈到“电池生产的大规模解决方案”时,他用的词是“battery cell production”而不是“battery production”。特斯拉技术副总裁DrewBaglino直言,(特斯拉)希望能成为“masteroftheirowndestiny(自身命运掌局者)”。同时表示“从合作伙伴那里学到了很多东西”,而且现在已经有“解决方案”了。这种暗示已经很明显了,特斯拉就是要自己生产电芯,做自己的主人。

  而在相当长的一段时间内,特斯拉和电池合作伙伴松下的“恩爱”,早已被世人熟知。

 (已经离职的JB Straubel) (已经离职的JB Straubel)

  不过特斯拉的脚步并没有停下来,从电池设计到生产制造,马斯克想要完全自己掌控。2019年的10月,特斯拉收购了加拿大海霸精密设备公司(HIBARSY STEMLIMITED),这家公司就是以精密计量泵、注液系统及电池制造系统而著名。在过去的近40多年时间里,Hibar已经成为电池行业里一次电池及二次电池生产线的首选供应商。收购这家公司,特斯拉也就补齐了最基本的生产制造能力,也就可以“召唤神龙(生产自己的电池)”了。

  寿命百万英里

  那么,问题来了,特斯拉牌电池的性能到底怎么样呢?这是大家最为关心的话题。

  在去年4月的特斯拉自动驾驶日上,之前藏着掖着自研的自动驾驶芯片终于露脸。与此同时,在谈及其“ROBOTAXI”宏大计划时,马斯克宣布特斯拉将最早在明年(2020)制造能跑“百万英里”的电池。这里有一个对比数据:Model 3的驱动和车身设计有点儿类似商用卡车,设计使用寿命可以达到一百万英里,但目前电池组使用寿命“只有”30万-50万英里(1500个充放电循环),也就是说,特斯拉希望造出能匹配整车使用寿命的电池。

  当然,马斯克并不是口嗨。还记得前面提到的由JeffDahn领导的电池小组吗?2019年9月,达恩实验室发布了论文,描述了如何制造马斯克梦想中的电池。

  Dahn在论文中这样写道:

  “We conclude that cells of this type should be able to power an electric vehicle for over 1.6 million kilometers (1 million miles) and last at least two decades in grid energy storage.”

  “我们得到的结论是,这种电池使用寿命可以超过160万公里,在储能装置中可以用20年。”

  2019年12月,特斯拉通过“加拿大特斯拉汽车公司”正式取得该专利。

  接下来,我们再回到这两天的最新消息:特斯拉已经在弗里蒙特搭建了这样一条电池试点生产线,“寿命百万英里的自研电池即将上线”就makesence了。

  再补充一个很有意思的点:特斯拉的电池专利针对的是NCM(电池正极材料是镍钴锰),而现在特斯拉使用的却是NCA(镍钴铝)电芯。不过,特斯拉新增的两个电池合作伙伴宁德时代和LG化学所使用的都是NCM电池,所以,后续特斯拉大概率会转向NCM。

  即将上线

  从目前公布的信息来看,特斯拉已经将收购的几家公司的技术和资源整合,自研电芯的工作已经准备就绪,一旦此次试生产进展顺利,特斯拉牌电池将正式上线。

  此前,我们曾写过一篇文章,在其中盘点过特斯拉和松下的种种过往。从最开始的黄金搭档到现在的关系紧张,着实唏嘘。而现在,除了松下,特斯拉身边还有了宁德时代和LG化学。

  但是,将电池这么重要的底牌交给别人掌控,这是控制欲超强的马斯克绝对不允许的;而此前,因为松下电池产能受限影响特斯拉产能爬坡,马斯克直接在Twitter“发飙”;再加上对电池需求量巨大的新产品们(比如Semi、新一代Roadster、Cybertruck等),特斯拉需要提高电池产能,同时降低成本 ……

  对电池实现自研自产,势在必行。

  马斯克在去年股东大会上说过这么一段话:

  “investors ought to look out for two things in the coming year: battery availability and advancements in full self-driving.”

  “在接下来的一年里,投资者们应该关注两件事:电池的可用性和自动驾驶技术的进步。”

  这其实就暗示了电池的自研。在自动驾驶方面,特斯拉已经挖了一个“百万台Robotaxi上路”的大坑,接下来,我们该关注特斯拉电池的进一步信息了。

  答案或许会在今年4月的“特斯拉电池日”上揭晓。

  希望到时候马斯克能给我们翻译翻译,到底什么叫惊喜。

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