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苹果欧盟大撕逼:小接口大利益

2020-02-06 08:09:12    创事记 微博 作者: 远川科技评论   

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  文/陈二营长   编辑/董指导

  来源:远川科技评论(ID:kechuangych)

  最近欧盟和苹果又撕起来了。

  欧盟立法机构通过了一项决议,明确支持USB-C接口来统一欧洲智能手机充电接口。

  显然这是喊话给苹果听的。

  因为苹果手机的充电接口一直是特立独行。

  而苹果的反应也很简单:不鸟你。你这是扼杀创新,良心大大的坏了。

  苹果并不是第一次被欧盟搞,也不是唯一一家被搞的美国科技巨头。

  2016年欧盟就声称追缴苹果近100亿欧元税款。2018年,欧盟扬言要罚Facebook 16亿美金;2019年,欧盟因谷歌涉嫌垄断,罚款25亿欧元。

  这些纠纷都是动辄十几亿,但这次为何在一个小小的手机接口上也开撕了呢?

  这只能说明,小小的接口,却是大大的利益。

  part.1 接口有什么

  曾经的接口,五花八门,在欧洲就一度有30多种。但现在主流的手机接口就只剩下了三种:

  Mirco-USB、USB-C、lightning。

  Mirco-USB 接口,诞生在2007年,一度成为安卓机的标配,因此民间俗称:安卓线。但这种接口,功能有限,只能传输数据和充电,目前多见于千元机及以下。

  USB-C(USB type C),发布于2014年,可谓是“更多更快更强”。不但能实现诸如播放音视频的功能,数据传输和充电的速度也大幅提升。

  Lightning 接口,这是苹果2012年发布的专属接口,所以民间也俗称苹果线,功能与USB-C接近。

  三种接口开发潜力也不同。

  比如,USB-C接口,因为触点数量比Mirco-USB多,因此能承载更强的电流。而且由于可以在接口中加入设备相互识别芯片,又能实现lightning 接口做不到的双向充电。

  甚至现在诸如联想等电脑设备也开始采用该种接口,因此可以说USB-C是前景无限。因此,欧盟也有了充足底气叫板苹果。

  既然USB-C技术领先,又有群众基础,那么为什么苹果就是不愿意归顺呢?

  答案藏在配件的利益蛋糕里。

  part.2 蛋糕怎么分

  苹果产品中复购最多的,可能就是充电线

  而当购买充电线的时候,就会发现,不同品牌的价格差异,既然高达10倍左右。

  那么,这些产品的质量差异,比如使用寿命真的有10倍之差吗?

  并不然。

  价格差的奥秘,在于苹果的MFi 体系(即Made for iPhone/iPad/iPod)。

(MFi 标签)(MFi 标签)

  按照苹果的规定,lightning线的生产,必须按照它的指导进行生产计划审核和产品测试,而且还要配备苹果提供的专用芯片。 

  而在MFi体系中,芯片成本就高达3美元,整个流程完成后,一根充电线的成本起步就在20-30元左右。

  而那些价格便宜的,自然是偷偷绕过了MFi体系生产的。

  这种绕过MFi体系的产品能用吗? 从质量而言,也许能用,也许不能用,但从效果来看,苹果一定会让它不能用。

  因为,苹果早就在手机中内置了检测MFi芯片的功能。那些不含MFi芯片的充电线,会被检测出后拒绝充电。

  正所谓,不是一家人,不能进一个门。而自然用户也会不满意,而转向正版线。

  苹果现在全球ios设备存量接近20亿部,每台设备一年更换一根充电线,那么也是近百亿美金的收入。

  那么,如果苹果接口改成USB-C接口呢?

  显然第三方生产厂商就无需再走MFi的程序,而是走USB-IF认证。

  USB-IF认证只需要交上4000美元会员年费即可,成本大大下降。但苹果的收入却也大幅降低。

  因此,甭管欧盟再怎么说是为了环保,但眼睛却总会偷瞄下苹果锅里的肉。

  part.3 接口派生了众多需求

  苹果最畅销的产品除了手机,还有什么?

  AirPods 无线耳机? Apple watch ?

  都不是。

  其实,很长一段时间里,苹果最畅销的产品是,各种接口转换器。

  比如在2018年8月的一份统计数据中,销量前十的产品中6款是转换器,其中5款是Lightning相关的。

  这些配件价格十分感人。在高峰期,苹果的配件高达23款。而全部在官网买齐,共需要857美元,再加100美元就能买台iPhone 11 pro 了。

  这不禁令人感慨:苹果是一家适配器公司,只是碰巧也做手机和电脑。

  而这些配件,和国内山寨成本相比,毛利甚至高达90%,远超苹果40%的平均产品利润。

  做个简单推算,按照2013年转换配件占苹果的配件收入5成推算(那一年Apple watch,AirPods都还没诞生)这方面的收入也高达50多亿美元。

  这些收入,源自于转换需求。而这些转换需求,则是苹果自成一派的“接口”所活生生、人为造出来的。

  所以,接口,就是苹果的利润永动机。

  part.4 苹果的底气

  苹果敢和欧盟叫板,除了割肉心疼,也是因为底气十足。

  底气来自两个方面:创新能力和品牌认知。

  想当初,各大厂商还执着于Micro USB接口的时候,苹果就推出了30针Dock接口。这个接口除了实现充电和数据传输功能,还包括了音视频传输、回放控制等高端货。

  这让苹果出了一堆好玩的玩意儿,比如一边充电一边放歌的音响,让接口只能传输数据,不能传音频的安卓阵营羡慕不已。

  一边充电,一遍放歌的音响

  而2012年推出的lightning线,双面都能随意拔插,简化了手机内部构造,再次走到了时代前列。

  ,论到USB-C,苹果的lightning相比之下,创新性还是逊色的

  苹果也清楚这点,比如2018年高端iPad Pro,就采用了USB-C。立刻从娱乐平板,升级成了办公神器。

  而在2015年发布的MacBook Air时,苹果也只保留了USB-C,从而可以高速支持各种高清内容读取。

  妥妥的,嘴上说不要,身体很诚实。

  因此,苹果说欧盟遏制创新,真是一幅“我知道你知道我在撒谎,但你就是没办法”的姿态。

  毕竟,苹果的背后,是几亿果粉的荣辱与共、不离不弃。

  part.5 产业链的变化

  转换头的每次升级,不但是制定标准的公司们神仙打架,也是产业链和生态的格局洗牌。

  最底层的是代工企业。

  比如USB-C发布时,传输线内部就新增了6条线,这样才能实现更快和更多种类的数据传输。而这对应的就是订单收入。比如,立讯精密之类的代工企业趁此赚的盆满钵满。

(USB-C线接口横截面)(USB-C线接口横截面)

  而接口芯片领域也是一次厮杀。比如USB接口推出后,恩智浦、赛普拉斯、德州仪器等公司就纷纷加大对应芯片研发。

(USB-C 接口芯片)(USB-C 接口芯片)

  这些高价值芯片和线缆,让USB-C产生了近10倍于MIrco-USB的单体价值。

  而更大的影响,则在于对相关生态产业带来的变化。

  由于USB-C接口支持音视频传输,因此众多安卓厂家便取消掉了3.5mm的模拟音频接口。这也带动耳机,从模拟时代转向了数字时代,最终产生了TWS(真无线)耳机等新品。

  而USB的快充功能则对电池行业产生了巨大变革。为了支持快充,相应的快充电池、快充电芯都应运而生。除了USB开发者联盟的USB PD标准之外,仅在国内,就有华为、小米、OPPO、魅族等上十种方案。

  而也正是苹果的一系列发展,让国内企业进一步明白了一句话:三流企业做产品,二流企业做品牌,一流企业做标准。

  而回到接口之争来看,显然苹果的态度依然是那句话:

  我全都要。

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