设为书签 Ctrl+D将本页面保存为书签,全面了解最新资讯,方便快捷。 您也可下载桌面快捷方式。点击下载 | 新浪科技 | 新浪首页 | 新浪导航

Google如何打败Microsoft,称霸浏览器市场?

2019-12-31 15:39:23    创事记 微博 作者: 栈外   

  欢迎关注“创事记”微信订阅号:sinachuangshiji

  原文来自Usefyi,作者Hiten Shah

  来源:栈外(ID:zhanwai_) 

  本文看点

  ▪ 2008年,Google刚发布Chrome浏览器时,Microsoft的IE浏览器以60%的市占率稳居第一。十年后,Google Chrome市场份额70%,Microsoft主动将Edge浏览器移到Chromium引擎,震惊四座。仅仅十年,Chrome就凭一己之力,找到关键问题,重构浏览器的未来,最终逆袭,成为全球最受欢迎的浏览器。

  ▪ 从一开始,Google就把Chrome看成一个平台,而不仅是浏览器,因此一直围绕Chrome构建扩展程序和第三方生态系统,逐步构建面向开放网络的全新操作系统。Microsoft的骄傲自满及其IE浏览器的局限性也给了Google“可趁之机”。Chrome的逆袭说明单一产品也能够挑战传统智慧,重塑人们对日常工具的看法;也启发我们去寻找市场的核心问题,从小事做起,发现利用新机会。

  ▪ 最初,Chrome浏览器因更快、更轻,使用户群迅速增长;其标志性的Google Chrome扩展库,和Chrome Web Store一步步构建起更广泛的Chrome生态系统,引领新一轮软件产品浪潮;以Adblock Plus广告屏蔽插件为成功案例,创立从单一扩展到订阅的新模式;顺应时代同时推出Chrome App Launcher与Chrome App,使得Chrome朝着真正的计算平台迈进;与此同时,Chrome还以开发者为另一主要用户,率先项目开源,不断完善开发者的变现途径。

  2008年,Microsoft的Internet Explorer(IE)浏览器几乎占据了全球浏览器市场60%的份额。计算机软件公司Mozilla的Firefox浏览器以大约三分之一的市场份额位居第二,远远落后于第一名。2008年9月2日,Google推出了全新的Chrome浏览器,当时市场份额仅为0.3%

  十年后,Chrome占据了约70%的浏览器市场份额。Google是如何在短短十年内进入并主宰一个全新领域的?

  答案是:从根本上重塑浏览器

  Google从一开始就把Chrome视为一个平台。对Google来说,浏览器不仅仅是用来浏览网页的工具。一连串日益多样化的工具和应用程序(App)改变了我们上网的方方面面。

  以下是本文将要探讨的内容

  - 为什么Google Chrome的主要目标是开发者,而不是普通的互联网用户?

  - 为什么在短时间内Google能够在一个拥挤的市场中大幅增长Chrome的用户群?

  - Chrome如何给Google赋能,使Google在互联网的大趋势下发挥更大的影响力?

  Chrome不仅仅是一个卓越的浏览器,也是一个很好的例子,生动说明了单一产品也能够挑战传统智慧,重塑我们对日常工具的看法。

  2008年,互联网版图的变化很大,我们使用互联网的方式也开始改变。Microsoft的骄傲自满及其IE浏览器的局限性,让Google找到了为开放网络创造全新操作系统的契机。

  Google很快就利用了这些漏洞。

  1

  2008-2013:重新思考浏览器

  2008年,Apple的iPhone上市还不到一年。Windows 7已经上市几个月了,但人们仍然担忧Windows XP的命运。那时,Yahoo!刚刚拒绝了Microsoft以每股31美元的价格收购Yahoo!的提议。Microsoft的IE浏览器在全球范围内广受欢迎,使用人数最多。

  2008年时的硬件无法与今天相提并论,那时围绕消费者技术的生态系统也大不相同。iPhone的发布是将App推向主流的催化剂。但问题是,当时App尚未成为主流,远不像今天这样普及。

  2008年,App已经出现,但大多数人仍然通过网页使用网上服务

  当时,网上银行并不是什么新鲜事,但你仍然需要登入一个有密码保护的网页才能获取你的账户信息。你也可以网购,但往往是使用台式机或笔记本电脑,而不是移动设备

  网络正在迅速变化。但从另一方面来说,浏览器并没有变化。自1995年推出IE浏览器以来,Microsoft就不断对其做出改进,但是大体来说,2008年使用IE浏览器浏览网页的体验与1998年没什么不同。

  Google明白,要想实现Web 2.0的承诺,就必须要有所创新。Google也明白,如果能够迅速采取行动,打出正确的牌,它就能掌握在这场竞争中击败Microsoft的巨大潜在机会。

  2008年9月2日,Google Chrome测试版正式发布。为了宣传Chrome,Google绘制了一个简短的漫画,解释Google为什么要创建自己的浏览器。

  Google召集了经验丰富的浏览器开发人员,组成一流团队来开发Chrome。本·古德格曾参与Netscape和Firefox两款浏览器的开发工作,而后在2005年加入了Google,负责Chrome项目,包括人员招聘。

  从2005年到2006年,Google从Firefox团队挖走了几位杰出的开发者,包括达林·费希尔、帕姆·格林,和布赖恩·赖纳。

  他们的工作就是在超文本标记语言(HTML)布局引擎WebKit的基础上创建一种全新的浏览器,用来支持像Google地图这样“始终在线”的App。

  尽管发明全新的网络技术是一项技术挑战,但Chrome团队在竞争中有一个关键性优势:他们完全是从零开始。

  尽管IE和Firefox的工程师也在努力使他们的浏览器适应日益多样化的任务和应用程序,但他们必须使用传统技术来达成此目标。但是,Google可以专注于开发自定义工具,不用受制于过去用于开发浏览器技术的任何模式。

  很早以前,Chrome就决定利用“沙箱(Sandbox)”技术将每个标签限制在各自的进程中。

  这种方法解决了许多问题:第一,可以防止标签混乱,带来更稳定的浏览体验;第二,单个进程更快,多个进程可以并发运行;第三,它与互联网的发展趋势结合更加紧密。互联网的发展方向是App,而非网页页面。

  “我们的网络浏览器应该将浏览器标签分离至各自的进程中,多线程处理操作系统的所有通信,增加缓存大小,并且在带宽可用时尽量使用更多带宽。

  Internet Explorer 8、Firefox 3.1和Apple Safari采取了全新的方法为现代机器构建网络浏览器,但是Google Chrome的优势在于它是全新的开始,可以实现一些目前在其他浏览器架构中不可能实现的功能。

  ——尼尔·肯尼迪

  Google没有浪费时间。Google自己也承认,他们从头开始重新思考了浏览器的整个概念。Google当时寻找的是浏览器技术中最困难、最核心的问题,它的目标是要比其他公司更有效地解决这些问题。

  尽管当时Google并不怯于公布其对于网页浏览器未来的打算,但实际上Google开发Chrome浏览器的方式绝对是突破正统的。

  Google曾经依靠Apple的WebKit渲染引擎和Mozilla的Firefox来构建Chrome,但Google的目标不仅仅是构建一个更好的浏览器。Google希望得到广大热情的开发者的帮助,因此,Google在2008年9月决定开源整个Chrome项目作为其Chromium项目的一部分

  这个主意很好,原因有二:

  1. Chromium项目的开源使Google能够更好地持续改进Chrome这项产品。

  2. 由于开源社区和Mozilla等组织的支持,开放式网络标准正变得越来越流行。

  不过,Google最大的对手Microsoft仍然坚持闭源开发IE浏览器

  2009年7月,即Chrome正式发布的9个月后,有3,000多万人在使用Chrome浏览网页。人们都注意到Chrome发展迅猛。同月,Google宣布,接下来将推出Chrome操作系统(Operating System,下称OS)。

  “我们设计的OS速度快、量级轻,只需要几秒钟启动就能上网。用户操作界面很小,不会妨碍你查看网页,而且大部分用户体验都在网络上进行。

  正如我们对Google Chrome浏览器所做的那样,我们回到根本,彻底重新设计OS的底层安全架构,这样用户就无需应对病毒、恶意软件或安全更新。Chrome OS完全可以自己应对。”

  ——Google

  2009年12月,Google推出了扩展库(extensions gallery)。这个扩展库包括了许多可安装于Chrome的第三方插件,这些插件添加了浏览器不具备的额外功能。扩展库呈现了Chrome扩展程序的丰富多样。

  扩展、插件和附加组件在今天可能很普遍,但是在2009年,这些还是相当激进的概念。除了“沙箱”处理过的标签之外,扩展程序可以说是Chrome的标志属性了。

  扩展程序非常受欢迎。至2010年12月,也就是推出扩展库仅仅一年之后,用户就可以通过扩展库获取8,500多个扩展和1,500多个浏览器主题。

  Chrome用户超过了1.2亿,其中大约有三分之一的用户至少安装了一个扩展,整个Chrome用户群共安装了7,000多万个扩展和主题。

  2010年,Chrome浏览器用户激增,从年初的4,000万增长到2010年底的1.2亿。浏览器的速度是用户增长的一个主要因素。

  在此期间,除了用户群,Google在浏览器市场的份额也大幅增长。2009年底,Chrome大约占有5%的市场份额。仅仅一年之后,这一数字就增长至15%。

  “Chrome造就了如梦般的浏览体验,而且其自身还在不断改进。Firefox、Safari、Internet Explorer和Opera浏览器的开发团队应该注意了:现在Chrome才是最大的对手。”

  ——法哈德·曼乔,Salon新闻网

  人们想要一个更快、更轻的浏览器,Chrome使之成为现实。2010年底,IE仍然是主流浏览器,但是Google正在一点点地朝主流浏览器发展。

  具有讽刺意味的是,在这场竞争里,Google后来居上,击败了Microsoft。Microsoft为了有效主导市场,将IE与Windows捆绑在一起。这种反竞争行为使Microsoft卷入与联邦政府的斗争,该公司也很快发现这种战略使自己处于劣势。

  Google则开发了更快、更轻的IE替代品,并且让人们自主选择是否把Chrome作为默认浏览器,这一点超越了Microsoft,获得了巨大优势。自那时起,Google成为Chrome用户的默认搜索引擎也只有一步之遥了。

  2010年,Google继续完善业务,推出了Chrome Web Store。最初Chrome Web Store仅限于美国市场,是Google扩展库的一个更大、更好的化身。

  通过Chrome Web Store,用户可以浏览和安装来自上千名独立开发者的扩展、插件和主题,丰富Chrome的功能Chrome Web Store还使得扩展成为更广泛的Chrome生态系统的关键部分,这是一个睿智的长期策略,它建立在Chrome的可扩展性之上,紧密关注着用户的需求和期望。

  和Firefox的插件一样,Chrome的扩展不仅仅是那些帮助用户添加浏览器功能的流行小工具。这些扩展是新一轮软件产品浪潮的先锋,这一浪潮把用户放在第一位,最终将重塑整个行业。

  以Adblock Plus广告屏蔽插件为例,该插件出现于2007年,是网络上最早的浏览器扩展之一,已经被人们下载安装了数百万次。Adblock Plus是Chrome和Firefox上最简单、最有效的扩展之一。

  它几乎一手改变了人们对传统网络出版和某些在线广告商业模式可行性的看法。

  有人可能会说,由单一出版商开发的单一扩展 Adblock Plus促成了订阅模式的兴起,从流媒体娱乐服务到软件即服务(Software-as-a-Service,SaaS),订阅模式今日随处可见。

  Adblock非常受欢迎,改变了互联网的运作方式。这就是为何扩展程序如此强大。

  2011年初,Google基本上没什么动静。直到2011年3月,Chrome首次进行了设计上的重大变化。最初的Chrome标志是金属色和三维立体的风格,与“Chrome(铬黄色)”这个名称一致。

  然而,到2011年,Chrome的3D标志已经过时了。再加上Apple开创的“扁平化设计”新兴趋势,Chrome显然有必要更新其标志。Chrome新推出的标志更简单、更整洁,反映了使用该产品“轻松、无杂乱”的体验。Chromium开源项目的蓝色标志也改头换面了。

  在Chrome的标志彻底改头换面后不久,Google宣布推出其Chromebook系列网络笔记本。Google设想Chromebook将成为轻量级便携式计算机的未来。

  这些计算机没有传统的硬盘驱动器,也不能安装软件。相反,它们可以运行Chrome OS,并依赖Chrome本身作为用户访问网络的主要途径

  2011年10月,Google悄悄升级了Chrome浏览器,添加了一种很快受到其他浏览器效仿的新功能——新标签页(New Tab Page)。对于许多互联网用户来说,标签具有革命性意义,人们尝到了真正的在线处理多任务的甜头。

  在标签式浏览出现之前,大多数人可能不会为要处理的每个任务都打开一个新的浏览器窗口。标签不仅使这种在线工作流程成为可能,而且使其更便捷。

  不过,之前的新标签页并未得到充分利用。除了用户预定义的主页,以前的新标签页就是一个空白页。现在,Chrome的新标签页使Chrome更像一个App,用户可以快速访问他们最常使用的扩展、页面和网站。

  Google的下一步行动,就是将Chrome的覆盖范围扩展到Windows之外。2012年2月,Google发布了Android版Chrome浏览器。多年来,Google的忠实拥护者一直在耐心地等待着Android版本的浏览器。对于其发布,唯一真正让人惊讶的是,Google居然花了这么长时间。

  在Android版Chrome发布三个月后,Google发布了最新的硬件产品Chromebox。Chromebox是一款迷你笔记本,功能类似于Chrome OS驱动的台式机。然而,就像之前的Chromebook一样,Chromebox并不惊艳。

  尽管许多分析师和技术领域记者指出Chromebox价格高、规格低,但是Chromebox的最大问题并非产品本身,而是人们对它的需求不够

  当Google首次提出为云计算设计、优化轻量级笔记本电脑时,这个想法有很大的发展前景。然而,2010年4月3日,Apple刚发布了第一代iPad,使Google的想法一夜之间前景黯淡。

  突然之间,Apple一手重塑消费电子市场,高价购买一台没有硬盘驱动器、离线功能非常有限的简约款笔记本电脑不再具有吸引力

  “开门见山说吧。最新的Chromebook和Chromebox真的很贵。Chromebox售价329美元,对于一台Celeron处理器驱动的台式机来说,这个价格太高了。

  配备Retina显示屏、可以访问70万个iOS App、便携方便的iPad和离线时无法存储文件的笔记本电脑相比,你会为办公室配备哪一个?”

  ——克里斯蒂娜·沃伦,博客Mashable

  Chromebox的另一个主要问题是,从表面上看,设计和销售台式电脑Chromebox的公司既不懂设计,也不了解如何向企业推销硬件

  Google放弃了基于订阅的定价模式,转而采用统一的零售价格,对管理性质的工具一次性收取150美元的费用,提供硬件保修服务,并支持客户终身访问。这些事实清楚地表明Google将Chromebox定位为企业客户的机器

  Google毫不掩饰其用Chrome追赶Microsoft的明确意图。在开发像教育类App这样的工具时,Google学到了很多关于机构销售的知识。但是,模仿Microsoft在90年代渗透企业的策略没有实质意义

  2012年6月,Google发布了iOS版的Chrome浏览器。在那时,Chrome的增长速度已非常快,全球Chrome的活跃用户数量从2011年6月的1.6亿增长到2012年6月的3.1亿。

  发布iOS版Chrome有助于Google进一步扩大其浏览器的覆盖范围。与此同时,Google宣布允许扩展开发者使用Google的互联网广告服务程序AdSense在他们的扩展中加入广告。

  这与Google之前的做法大相径庭,此前Google禁止在Chrome扩展插件中插入任何广告。Google的这一转变对于许多扩展开发者来说是个好消息,他们终于得到允许将其附加组件变现。

  2012年夏天,Google完成了曾经在许多人看来根本不可能完成的任务。Chrome占有31%的市场份额,最终取代了Microsoft的IE浏览器,成为世界上最受欢迎的浏览器

  作为一个产品,Chrome的发展本身就值得肯定。但是,Microsoft没能够接受互联网的改变,IE浏览器发展缓慢,使得Chrome的发展更加容易。

  这个重要的里程碑不仅仅意味着Google在用户和潜在用户方面取得了胜利,而且标志着Google对互联网未来的愿景即将实现。

  目前为止,Chrome的扩展程序一直是使Chrome浏览器最受欢迎并且得到广泛使用的一个因素。然而,扩展程序的流行也持续给Google带来一些挑战性的问题,其中Windows方面尤甚。

  2012年12月,Google宣布禁止所谓的“静默安装扩展”,即在不通知用户的情况下将额外的“隐藏”扩展捆绑到已有扩展中。

  静默安装扩展背后的主要问题是,Windows处理注册表项的方式存在漏洞。Windows注册机制的目的是允许用户在安装其他扩展时在Chrome上安装有用的扩展。不幸的是,这个系统被肆无忌惮的扩展开发者滥用,他们试图绕过Google的政策限制,使得Google不得不采取行动。

  经过几年快速的产品开发和发布,在2013年很长一段时间里,Google减缓了Chrome的发展。2013年9月,Google宣布推出Chrome 平台App,标志着接下来重大发展历程的开始。

  Chrome 平台的App的外观和使用体验都与Chrome Web Store里的Chrome扩展有点像。两者最大的差别在于,Chrome 平台的App比扩展组件更像真正的App。

  用户可通过Chrome Web Store中的“桌面设备专用”系列(现已停用)访问Chrome平台的App,这些App是轻量级的原生应用程序,可以在Chrome中运行。从工作清单和计算器等生产力工具,到网页版游戏和字谜等娱乐软件,Chrome推出的App应有尽有。

  这些App最有趣的地方不在于其本身。首先,Chrome平台的App在离线状态下也能正常运行,可以通过配置与外部设备交互,如支持USB的外围设备、摄像头和打印机。Chrome平台的App可以访问存储在本地和云端的文件,可以自动同步到多个设备。

  也许最重要一点的是,这些App还可以直接从Google新的应用程序启动器Chrome App Launcher启动。Chrome App Launcher与Chrome平台的App同时发布,使得Chrome朝着真正的计算平台又迈进了一步,一如之前新标签页的推动作用。

  2013年11月,Chrome的扩展程序已经非常受欢迎。然而,Google还没有解决第三方恶意扩展的问题。

  因此,Google制定政策,要求所有的Chrome扩展程序都必须在Chrome Web Store上架。这种做法并不会彻底解决Google扩展的问题,但这是朝着正确方向迈出的非常必要且重要的一步。

  “许多服务捆绑了有用的配套扩展,因此Chrome会询问用户是否安装扩展。然而,一些居心不良的开发者滥用该机制,绕过安装请求,悄悄安装恶意扩展。

  这些扩展覆盖了浏览器设置,降低了用户体验,比如未经批准就替换新标签页。事实上,我们收到的Windows用户投诉主要就是关于这个问题。”

  ——埃里克·凯,Google前工程总监

  短短几年,Google已经采取了一些积极措施,维护自己浏览器的地位。Google希望把浏览器视为一个平台,该愿景对于该产品的开发至关重要。

  然而,尽管Chrome浏览器非常受欢迎,但是Microsoft的IE浏览器和Mozilla的Firefox浏览器仍然占据巨大的市场份额,浏览器之王的战争远未结束。事实上,竞争才刚刚开始升温。

  2

  2014年-至今:赢得浏览器大战

  2014年Google凭借Chrome在浏览器市场占据了重要的位置。Chrome此时约占40%的浏览器市场份额,仅仅五年里就增长了155%。超过3.1亿用户都把Chrome作为主要浏览器。

  在接下来的几年里,Google将积极利用其市场地位,扩大Chrome在全球的覆盖范围,从Microsoft手中夺取更大的市场份额,并开发新的工具,以适应人们不断变化的网络生活方式。

  Google在2014年做出的第一个重大举措,就是在1月发布移动设备版Chrome平台App。这并不是最重要的一步,但是我们很高兴看到Chrome平台的App不再局限于电脑桌面,而是出现在移动设备上。

  Google正在利用Chrome作为立足点来接触网络用户。最初,Google主要面向电脑用户,现在则走向了移动端。Google希望渗入用户网络生活的方方面面,Chrome将成为其中的载体。

  像Chromium项目一样,Google使用开源移动开发框架Apache Cordova来开发移动端Chrome 平台的App。该框架只使用HTML、层叠样式表(CSS)和编程语言JavaScript开发原生移动设备App。

  2014年3月,Google就Chrome平台App开发者利用产品盈利的方式做出了一些重大改变。在更新之前,Google托管的App已经可以通过四种方式实现盈利:免费试用期、一次性付款、订阅和应用内付款。现在,打包程序、主题和扩展的开发者也可以灵活选择利用这些盈利方式。

  值得注意的是,这种产品变现改革是扩展程序开发者得到的最好的交易;许多产品变现的选择不适用于主题变现,打包程序已经可以实现预付款和订阅定价。

  此次更新的部分条例表示,只有扩展程序同时拥有以上四个变现选择。这在当时并没有引起很大的反响,但这表明Google看到了围绕Chrome构建的扩展程序和第三方生态系统将成为Chrome未来的重要组成部分。

  当Microsoft、Mozilla和Apple都还在努力让自己的浏览器更具吸引力时,Google继续在突破重大里程碑。

  在2015年5月举行的Google年度I/O开发者大会上,时任产品高级副总裁的桑达尔·皮查伊证实,Google 的Chrome的全球用户已超过10亿

  虽然Chrome在2014年到2016年之间没有多少重大更新,但Chrome的扩展程序就不一样了。尤其是2015年,这对Chrome的扩展程序来说是关键的一年

  在那个时候,开发Chrome扩展程序不再被视为是创新性软件开发人员的副业,而是可以挣大钱的事业。包括Dropbox和Microsoft在内的几家主要科技公司发布了都Chrome扩展程序,使他们的产品更加有用。

  在其他初创企业中,Chrome浏览器的可扩展性被视为是许多产品路线图的关键元素,包括日历、电子邮件工具Cirrus Insight、销售参与工具Tout(后来被营销自动化平台Marketo收购)和电子邮件营销工具Yesware。

  这些都充分说明Chrome被视为产品,也说明它对许多创业公司的发展战略非常重要。

  “创业公司证明,通过将浏览器扩展作为自己产品核心的一部分,企业可以获得发展动力和发展资金。

  大型知名厂商正在发布自己的浏览器扩展程序,而浏览器本身也在围绕一种开发扩展的标准方式进行融合,以确保扩展的安全性,并且能够以最低的成本跨浏览器运行。

  这些都强烈地表明,浏览器扩展对我们的工作方式越来越重要。

  ——里克·努奇,TechCrunch

  2015年,其他浏览器终于开始认真对待自己的浏览器扩展。Microsoft在同年1月宣布,其新推出的Edge浏览器将支持扩展。这款浏览器的外观和使用体验还是很像IE浏览器,在当时它的代号是“斯巴达(Spartan)”。

  Microsoft也确认Edge将是Windows 10的默认浏览器,对于IE浏览器的支持将于2016年1月12日正式终止,这预示着IE这个Microsoft旗下最让人讨厌的产品的终结

  同样,Mozilla宣布将为扩展开发者发布一个名叫WebExtensions的新应用程序接口(API),使得开发多种浏览器的附加组件更加容易。

  为Chrome开发和发布扩展变得容易多了。然而,对于搜索巨头Google来说,保护用户免受恶意的第三方开发者的攻击仍然是个头疼的问题

  Chrome提供了内联式安装,即允许从网页上直接下载安装扩展及App,即使这些扩展或App自2011年以来一直由Chrome Web Store托管。

  然而,对Google来说,恶意利用内联式安装是一个相对较小但一直存在的挑战。为了控制其恶意App和扩展安装问题,Google被迫采取的最新措施——禁用内联式安装

  在此之前,Google一直在开发其Android移动OS和Chrome OS。2016年5月,当Google宣布其Android应用商店Google Play Store将在Chrome OS上运行时,人们纷纷猜测Google计划合并两个操作系统。

  在Chrome OS上运行Android的App使得许多可在Google Play Store下载的App可与其Chromebook系列兼容,很多App此前都无法与这台电脑兼容,比如Microsoft的Skype。

  几个月后,Google宣布计划将Chrome OS上的Chrome平台App迁移到原生网络App上,这又是一个爆炸性消息。

  “随着我们继续努力简化Chrome,我们认为是时候从Chrome 的App平台上走出来了。

  Chrome平台的App类型有两种:打包和托管。目前,大约有1%的Windows、Mac和Linux用户会积极使用Chrome的打包程序,而且大多数托管App已经发展成为常规的网络App。

  未来两年,我们不再支持Windows、Mac和Linux上的Chrome打包和托管App。

  ——拉胡尔·罗伊·乔杜里,谷歌产品VP

  Google对其Chrome平台的App态度表现出180度大转变的原因很简单:Chrome的扩展非常受欢迎,Chrome平台的App则不然。

  然而,Google秉持其一贯风格,尤其是这种令人困惑的命名规则,许多人立即对这一声明感到困惑,是可以理解的。他们最喜欢的扩展到底是一个扩展程序,还是一个App?那些既可以作为App又可以作为扩展的产品算哪种呢?

  在接下来的一年左右的时间里,Google对其Chrome的开发保密。2017年,Chrome占有55%的市场份额。Chrome的速度和沙箱标签页让Chrome在用户中非常受欢迎,同时Chrome也悄悄地进军企业领域。

  2017年5月,Google推出了Chrome企业版。Google从不讳言在企业市场与Microsoft竞争,但Chrome企业版的推出是Google迄今为止在企业领域做出的最为积极的举动之一。

  Chrome企业版为系统管理员提供了一个Chrome安装程序,他们可以使用这个安装程序将浏览器部署给整个组织里成千上万的用户。

  它还附带了支持所有Chrome内核浏览器安装的Chrome Legacy Browser Support扩展,允许企业用户运行旧的、已弃用的App以及管理策略模板

  当时,Google声称使用Chrome的企业公司数量已经“翻了一番”,但发言人拒绝给出任何详细信息。

  Chrome现在支持计算机软件公司Citrix的XenApp虚拟化平台和Windows Server服务器操作系统,这两个平台在许多企业中广泛应用。Chrome企业版的发布再次表明,Google下定决心要在Microsoft的地盘上挑战它。

  Chrome在2017年9月的更新广受好评,当时Google对自动播放媒体的方式进行了改变,比如在浏览器中处理插播式视频广告。

  Google称这次的升级为“标准化自动播放”。这个看起来很小的升级,是对Chrome UX的巨大改进,让用户对自己的浏览体验掌握更多控制权

  本次更新后,只有静音的或者用户感兴趣的媒体内容才会自动播放。此外,用户可以选择性禁用特定网站的音频播放功能,完美应对那些随机自动播放视频广告的恼人网站。

  在推出标准化自动播放功能后,Chrome沉寂了六个多月。Chrome接下来的一次重大升级发生在2018年5月,Google宣布Chrome支持Linux操作系统的 App

  起初,对某些人来说,这似乎不是什么大改变。从消费者的角度来看,Linux一直是一个富有商机的OS。然而,Google支持Linux系统App并不是因为其不断增长的用户群,而是为了减轻开发者的负担

  Chrome的速度和易于使用的特点通常被定位为面向消费者的优势,但Google也一直对开发者很友好。

  正如2008年时,Google为了让开发者更容易地使用新兴互联网技术便开源了Chrome,此次Google支持Chrome使用Linux系统App,进一步鼓励了开发者为发展中的Chrome生态系统开发出更多应用和扩展

  此外,Google当时还宣布正在为Chrome OS开发Android集成开发工具Android Studio,这也表明开发者仍然是Google新工具的重要受众

  “尽管普通用户可能对Linux软件没有那么兴奋,但对于依赖这些工具开发新App和软件的开发人员和程序员来说,这是一个大消息。

  此外,考虑到Google在Chrome OS上有很大的教育价值,对于学习编程的计算机科学和工程专业的学生来说,拥有运行开发环境的能力意味着Chromebooks是一个非常有价值的工具。

  ——查姆·加滕贝格,科技媒体The Verge

  2018年5月,Google宣布将把所有非超文本传输协议(HTTPS)页面标记为“网站连接不安全”。这是Google很久之前就想推出这项功能了。该公司曾希望尽快实施其新安全标签页。

  不幸的是,用HTTPS来界定安全与否的标准太低了,无法成为Chrome的安全指标。该公司确认,新指标将于2018年9月份开始推出,并将随着10月Chrome 70的发布在各地推出。

  2018年9月是Chrome发布十周年。至此,全球已经有20多亿的活跃用户安装了Chrome,Chrome大约占据了62%的市场份额。然而,在浏览器世界,Chrome从一个毫无头绪的弱者的到当今占据统治地位的强者,这一过程中并非没有发生过意外。

  随着Chrome在全球扩张,一些用户和安全专家越来越担心Google在浏览器领域的新兴主导地位。

  Chrome的流行意味着这个浏览器已经在事实上成为了网络开发的标准。就像开发者曾经必须确保他们的成果在IE可以运行顺利一样,他们现在也必须确保在Chrome上也没有差错。只不过,这远不止针对浏览器进行优化这么简单。

  鉴于Chrome的统治地位,许多开发者现在只专注于针对Chrome的开发,这不利于其他浏览器的发展。

  对于那些主要针对Chrome开发的功能,Firefox、Opera和其他浏览器通常需要几周甚至几个月才能兼容。

  仅仅十年时间,Google就从开放网络的领导者变成了当代网络标准的守门人。

  “通过为客户免费提供可个性化定制的快速浏览器,同时采用开放网络标准,Google赢得了竞争。现在Chrome明显是领导者,控制着标准的设定。

  这引发了人们的担忧,即Google正在利用浏览器及其Chromium开源基础排挤网络竞争对手,使整个行业向有利于自己的一端倾斜。

  ——杰里特·德温克,Bloomberg

  一些专家认为,Google所做的远不止排挤网络竞争对手。Mozilla的联合创始人兼互联网公司Brave Software的CEO布伦丹·艾希说:“Chrome已变成了间谍软件。”

  讽刺的是,Brave同名专注隐私保护的浏览器就是用Chromium开发的,Google的统治地位不可避免。其他市场份额小的浏览器,如同样强调隐私和安全的免费软件Vivaldi,也因Google垄断了许多广泛使用的产品和服务而困难重重。

  Gmail邮箱是Google最受欢迎的服务之一,而它也让用户注意到了Chrome在2018年7月到9月之间某刻的一项更新。

  一些用户指出,更新后,在Chrome中登录Gmail时,他们也会自动登录Chrome。同样的,退出Gmail时他们也会登出Chrome。在更新之前,这两个服务是分别登录的,用户可以登录其中一个而不用登录另一个。

  此次更新取消了这种独立登录,用户对此非常愤怒。

  许多Chrome用户,包括长期用户,都对Google明显的欺骗行为感到愤怒。一些人发誓永远不再使用Chrome,转而使用更注重隐私的Firefox。其他人则难以相信Google会故意做出这样的改变,他们宁愿相信这是个漏洞。

  后来有消息显示,早在2018年7月,就有一些用户就受到了这一变化的影响。

  虽然Chrome和Gmail的同步登录可以手动禁用,但是Google这次狡猾的更新极大地损害了Google的声誉。

  约翰·霍普金斯大学的密码学教授马修·格林特别强调了这一转变对隐私的影响。他还在Twitter上表达了他对Google动机的怀疑。

  不出所料,Google称这一变化对用户有利。Chrome团队的工程师艾德里安娜·波特·费尔特在一条推文中试图淡化这一变化,称这一变化是对用户登录状态的视觉指示,而非隐私漏洞。

  同样不出所料,格林对此解释并不买账。

  Google称,其“浏览器和cookie数据库间身份的一致性”让用户在Google不同服务之间更灵活地移动文件和数据。在这一点上,Google说得没错,这种改变对一些用户来说更方便。

  Google还可以更方便地记录用户的浏览习惯、搜索历史和电子邮件,从而更全面地了解用户的行为,然后卖给广告商。不过Google后来退缩了,允许用户通过简单操作来禁用Chrome的自动登录。

  “即使没有数据上传到Google的服务器中,这仍然是一个巨大的变化。这是他们自己制定的一条明确路线,但他们却悄悄地违反了路线。用户都被吓坏了,他们才更新隐私政策。”

  ——马修·格林,JHU副教授

  截至2019年5月,Chrome几乎占据了浏览器市场70%的份额。虽说在Google爆出各种隐私丑闻之后,Mozilla的Firefox浏览器重新受到了关注,但其他浏览器就没有这么幸运了。

  尽管Microsoft在改进浏览器方面做出的努力令人钦佩,但其浏览器似乎仍是停滞不前,尤其是Edge。Edge的增长很大程度上归功于Windows 10的广泛应用。

  从2016年到2019年,Microsoft对Edge进行了许多改进,使其速度更快、扩展性更强、更稳定。但事实上,仍然没有理由显示使用Edge胜过使用Firefox或Chrome。Edge能做的一切,Chrome都能做得更好。

  2018年12月,Microsoft决定将Edge移到Chromium引擎,大家都很震惊。

  Edge有许多难以克服的遗留问题。Edge采用的渲染引擎完全不同于Chrome和Opera,在显示某些站点和页面时会产生严重的兼容性问题。

  Edge还严重依赖Microsoft的Windows通用应用平台(Universal Windows Platform,UWP)的应用程序接口,这进一步将Edge与其他浏览器独立开来。

  在最初的震惊平息后,许多倡导团体和互联网组织,尤其是Chromium开发社区,都支持Microsoft的决定。

  但并不是每家公司都像Microsoft一样热衷于把Edge移到Chromium上,特别是Mozilla,他们对此举深表怀疑,称此举给了Google更多的权力来决定未来互联网技术的发展方向

  “从商业角度来看,Microsoft的决定也许有道理。Google几乎就要完全控制我们网络生活的基础设施,因此继续与之斗争可能无利可图。放弃互联网曾经给予我们的自由和选择很可能符合Microsoft股东的利益。”

  ——Mozilla

  仅仅十年,Chrome凭借一己之力重新设想了浏览器的未来,成为了全球最受欢迎的浏览器。除了为Google创造了几个新的收入来源之外,Chrome还帮助Google进一步扩大了已经相当可观的业务范围,并通过其产品和广告吸引了新的受众。

  然而,尽管很受欢迎,Google却因为Chrome的隐私和安全特性受到了猛烈批评。目前看来,Chrome的统治地位已经确立,但正如Microsoft这个例子,如果Google不能充分利用它已经发展起来的势头的话,Chrome的地位岌岌可危

  3

  Google Chrome将何去何从?

  在短短十年内完全统治了浏览器市场之后,这个全球最流行的浏览器的下一步动作将会是什么呢?

  1、加倍努力发展Chrome平台。Google从一开始就把Chrome设想成一个平台。Google会试图保持其对浏览器市场的控制力,努力利用Chrome作为一个平台的性质。

  Google可能会继续研究其专门的工具,比如添加更多针对移动设备的扩展和额外功能来充分利用Chrome OS中的云。

  2、认真对待批评。在推进新兴互联网技术和让网络变得更好这一方面上,Google基本做得不错。然而,由于一些备受质疑的决策,尤其是在用户隐私方面,Google还是遭到了批评。

  Google一直在迭代Chrome,以更好地为用户服务。未来,Google可能也会开始以一种有意义的方式解决Chrome更严重的问题。

  3、支持新兴技术。如果Google继续发展Chrome平台,那么Google将不可避免地在Chrome平台引入并支持增强现实(Augmented Reality,AR)和虚拟现实(Virtual Reality,VR)等技术。

  Google对AR和VR技术的支持将再次使其在技术上领先,并为带来额外的收入,因此这对Google来说是一个绝佳的机会。

  4

  从Chrome中我们能学到什么?

  几乎没有公司能与Google的资源、广泛度和影响力相提并论。话虽如此,在短短十年的时间内打败像Microsoft这样业界老牌竞争对手并取得胜利并非易事,对Google而言亦是如此。Chrome的迅速崛起教会了我们什么?

  1、找出所在市场的核心问题,比对手更好地解决问题。Google早期开发Chrome浏览器的做法表明,该公司深刻理解了2008年前后互联网行业面临的技术和其它方面的挑战。

  Google意识到开发者是其新浏览器的关键增长点,Google开发的Chrome同时满足了开发者和用户的需求。

  评估你的产品及其在市场中的地位:

  你所在的行业面临的最大问题是什么?你的产品能为其他公司、消费者或者两者都解决这些问题吗?

  从现有技术的局限性到用户如何看待你的垂直产品,如果你可以改变行业环境的一方面,你会改变什么?你的产品如何才能解决市场上最紧迫的问题、改进你想改变的那方面?

  老实说,在你的领域里,是否有其他人在以与你不同的方式进行创新?在接下来的六个月里,你能做些什么来缩小你的产品和其他竞争对手之间的差距?

  2、从小事做起,一步一步做事,发现并利用新机会。Google本可以开发一个更好的浏览器,对其进行迭代,然后坐享其成。但相反,Google开发的这个浏览器占据了70%的市场份额,并且成为了一个生态系统繁荣的平台。

  检查产品接下来一年左右的路线图:

  你有多大的回旋余地来抓住和调动新出现的机会?你的路线图是否允许一些偏差,你是否坚定地认准一个特定的路线轨迹?

  你如何创造机会来为用户创造额外价值、为业务创造新的收入来源?

  你若有异想天开的计划,其特点或概念是什么?怎样才能在不影响当前发展的情况下探索这些想法呢?

  3、不要循规蹈矩。最好的产品只是以一种更好的方式满足人们对竞品的期望。

  例如,Google本可以避免任何与浏览器工具栏相似的东西,相反,Google开发了Chrome扩展程序,并且不断调整、改进,避开了工具栏带来的问题。

  找出所在市场需要解决的最重要的问题,然后进行创新:

  市场上现有产品的最大挑战是什么?

  你的产品有什么不同?为什么其他公司失败、但你的产品能够成功?

  研究一下产品路线图,你的产品在哪些方面容易受到竞品的影响?换句话说,产品最薄弱的方面是什么?另一家公司如何做才能比你更好地解决客户的问题?

  5

  重要的是内容,而非Chrome

  除了开发更好的网页浏览器,Google还一手重塑了我们与网络互动的方式。其他浏览器也已经采用了Chrome带来的标准,即使是那些更喜欢其他浏览器的用户,也因Google把浏览器视为平台而受益,

  然而,尽管Chrome具有浏览器和软件产品的优势,但Google还是犯了一些错误,付出了很大的代价,尤其是在收集和使用个人数据方面。在未来几年,Google将拥有更多的机会来塑造网络的未来,唯一的问题是,它会肩负多大的责任?

分享到:
保存   |   打印   |   关闭