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手机输入法之争:九宫格和全键盘究竟哪种更科学?

2019-12-03 10:17:11    创事记 微博 作者: SME科技故事   

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  文/SME科技故事

  来源:SME科技故事(ID:SMELab)

  有人的地方,就有江湖。而在手机输入法的江湖里,也分为两个派别。一个是宫格输入法,另一个则是全键盘输入法

  该问题的敏感程度,完全不亚于“咸甜豆腐脑”之争。

  用惯了九宫格的,无法理解用全键盘的怎么能准确按出想要的字母。而全键盘党则认为,用九宫格都是跟不上时代的老年人。

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  确实,输入法的使用习惯,充满了年代的印记。选择哪种输入法,也与用户年龄密不可分。

  90后的朋友,应该都还记得将诺基亚手机藏在书桌底下盲打发信息的畅快。而我们关于九宫格最初的记忆,也大都停留在了学生时代。

  2005年前,广大用户使用的手机大多是外置物理键盘的功能机。而早期的手机设计思路,也是将它看作是一台便携的电话。所以,9个数字键上的字母布局,也局限在了老式的固话按键。

标准的E.161键盘标准的E.161键盘

  在西方世界,固定电话的数字键盘上本身就是有字母的,这也称为E.161键盘。一开始,这是为了方便用户拨打带有字母的电话号码。因为以前的电话格式,通常是由字母和数字组成的。

  此外,在数字键上加上字母也更有利于记忆。如果电话号码为4263-7663-269,我们只需要记忆为HANDSOME BOY即可。

  因为字母只是辅助记忆的助记符,最早期的E.161键盘甚至都没有添加字母Q和Z。一直到1988年,这9个键才被26个字母填满。

早期没有Q和Z的E.161键盘早期没有Q和Z的E.161键盘

  当电话这种舶来品被引进中国时,数字键上的字母也被一同引进了。所以固话上的“九宫格”,才是我们最早接触到的“九宫格”。

  后来,诺基亚称霸的天下,移动手机基本上也沿用了外置的物理键盘。而这也把输入法框死在了这九个格子上。

  不过,那时候大众对短信功能的效率要求也不高,有事直接打电话。除非遇到不方便的情况,短信才派上用场。例如上课偷偷给心仪的女生发短信,又或是要生活费不好意思开口。

  其实,早期的塞班机系统,已经允许用户安装第三方输入法了。但当时的很多输入法软件,依然是在9键输入法的基础上进行改良的。而很多用户本身也不太注重手机输入法,相当部分仍在使用手机内置的输入法。

  90后一代,就是用着这些手机长大的。对他们来说,宫格输入法的布局早已烂熟于心,闭着眼都能将物理键盘按出火花。即便后来智能手机风靡,这批老的手机用户还是更习惯于九宫格。当习惯成自然,90后也懒得改变,被唤作“老年人”也不足为奇。

黑莓手机黑莓手机

  而我们对全键盘式的物理布局,最初印象是源于商务范十足的黑莓手机。虽然黑莓与当年的“机王”诺基亚是同时代产物,但黑莓手机始终未能在中国打下群众基础,只在小部分用户中流行并不断衰落。

  真正让全键盘式的手机输入法走向大众的,还是人手一台的街机苹果。而苹果手机也凭一己之力,改变了相当部分用户的习惯。

  苹果发布的第一代智能手机,也即iPhone2G,其内置的虚拟键盘便采用了全键盘式的虚拟输入法。

  而在这往后的7年里,苹果系统都一直我行我素地质地只持全键盘输入法,不越狱都无法使用其他的手机输入法。直到2013年iOS7系统上线后,苹果手机才能自由切换九宫格和全键盘。

  此外,苹果流行的这些年,iPhone也成了各大手机厂商竞相模仿的对象,这也培养出更大批习惯全键盘的用户了。

  而在00后的年轻一代中,则因没有接触过早期的手机,更容易选择全键盘输入法。此外,他们一接触电子产品就是电脑加手机,学习两种键盘布局更是没必要。所以说,“用9宫格都是老人家”、“用26键的都傻得可爱”的对立,就是这样形成的。

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  那抛弃偏见和鄙视链,究竟哪个输入法更高效一些呢?

  理论上来说,26键的速度要快于9键。即便现在输入法的词汇联想能力和词频预设已经足够强大,但3到4个字母一个键位的九宫格布局,仍然会使得重码率更高,选词时会带来一定的麻烦。

  此外,如果是中英文混打,或打纯英文的情况下,9键输入更是灾难。例如,我们要用九宫格打出abc这三个字母时,则需要单击“键2”获得字母a,稍作停顿再双击“键2”获得字母b,再稍作停顿三击“键2”获得字母c。而全键盘只需要敲三下,就能完成输入了。

  但是,九宫格也有全键盘无法比拟的优势,那就是更大的按键面积,这能防止误触。从直觉出发,九宫格在点击精度上可能会具有突出的优势,在实操中更不容易出错。

  不过,猜想归猜想,还是需要实操来证明的。而查了一下资料,还真的有人做过9键和26键哪种输入法打字更高效的实验。研究者找来了20名大学生志愿者,试用市面上4款主流的输入法(均含两种键式输入法)测试输入不同文本时的平均用时、错误次数等各项指标。

  结果发现,输入文本含英文和数字时,全键盘的用时明显比九宫格要短。但在输入纯中文时,九宫格和全键盘的平均用时其实相差不大。所以,在速度方面全键盘整体上还是略胜于九宫格的。

不同测试条件下文本输入平均用时不同测试条件下文本输入平均用时

  但全键盘党也别高兴得太早。毕竟论输入法的高低可不止是看速度那么简单,准确率也很重要。

  而用惯全键盘的朋友,则更容易翻车——错别字多,原因是的按键面积实在太小了,极容易按错键导致各种尴尬情形发生。

不同测试条件下的错误次数不同测试条件下的错误次数

  总的来说,用户在多种文本信息混合的情况下使用全键盘更有优势。但在纯中文输入的情况下,九宫格才是优选。

  不过,还有一些评判标准实验中并没有提及。例如,九宫格更能适应在外界干扰的情况下输入文字。当手头有点事情,只能腾出一只手时,九宫格明显比全键盘方便得多。另外,在不看手机盲打时,9宫格也比全键盘更得心应手。

  26键太多,9键又太少,其实为了协调这两种输入法的冲突,也曾有各种不同键数的输入法出现。例如11键、14键和17键等布局,都会对26个键位进行适当压缩。这样就能既克服9宫格的高重码率提高打字速度,又能减少全键盘键位面积太小带来的错字率。

14键手机输入法界面14键手机输入法界面

  而且,在智能手机的时代,很多人都是多种输入法混用,并不会吊死在一种输入法上。而习惯,更能使一个人的打字效率突飞猛进。所以对个人来说,日常用哪种输入法最重要的还是开心,不必非要争个高下。

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  其实,现今手机输入法的9宫与26键之争,也颇像当年电脑输入法的五笔与拼音之抉。而五笔和拼音输入法的选择,也与用户年龄相关,80后偏爱五笔,90后钟情拼音。

最早期计算机的输入与输出都是靠打孔纸带,没有键盘最早期计算机的输入与输出都是靠打孔纸带,没有键盘

  键盘的发明,其实要比计算机发明早得多。它最初源于各种打字机,与老百姓关系更为紧密。

  例如在1868年,克里斯多夫·萧尔斯设计的QWERTY键盘,就一直沿用至今。尽管QWERTY布局的设计之初,是为了降低打字速度(因为速度过快打字机容易卡壳),并不符合英语文本输入的频率与习惯。但因为更早出现的原因,其他的键盘布局再科学也没能占领市场,QWERTY一统天下。

早期的打字机,采用的是QWERTY布局早期的打字机,采用的是QWERTY布局

  但无论是计算机还是键盘,都是英语世界发展起来的产物,其键盘自然按照西文思维设计,26个字母就能拼出所有单词。但将这些新鲜事物引进时,该如何给电脑输入数以万计的汉字,则成了难题。

  在我们年轻一代看来,拼音输入法确实是个不错的选择。毕竟拼音输入法不需特殊记忆,学习成本低也符合人的思维习惯。

  但“音码”在那个年代的缺点也很明显,那就是重码率极高。汉字的读音只有400多种,但却要对应数以万计的汉字。在没有联想和词频预设等功能的早期计算机上,必然会出现“输入容易找字难”的困局。当遇上zhi、chi或shi等对应大量汉字的音节,就更是踏入了翻页找字火葬场所以,最早期的输入法还是以“形码”为主流。

  尽管汉字动不动就是上万个,但汉字再多其字形(笔画、部首和结构等)也万变不离其宗。所以在“万码奔腾”的时期,基于字形的编码输入法才是主力,其中最著名的便是五笔字型输入法。按照周有光先生的统计,在1980年代中期到1994年期间的输入法属于编码输入法。而拼音转汉字的方法,仅仅占2%。

  但随着时代的发现,人们发现五笔输入法的缺点也是突出的。首先,思维是以语音的方式进行的,你在想东西时脑海中本来就会有一个声音。如果用五笔输入法输入汉字字形,其实很容易在打字过程中出现思维的中断。但最致命的,还是用五笔打字还需首先记住键盘的字根图, 学习成本太高已劝退了绝大部分人。而这也导致了后来智能拼音输入法一出现便迅速取代五笔的局面。

  当然,拼音输入法可能还不是终点。未来的事,谁也说不好。

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