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马斯克:水塔也能飞!太空移民要实现?

2019-07-29 09:14:08    创事记 微博 作者: 硅兔赛跑   

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  文/Zayden  编辑/Zi

  来源:硅兔赛跑(ID:sv_race)

  人类离实现太空移民的计划又近了一步。

  周四晚上,SpaceX研发的StarHopper(火星飞船Starship的雏形)装载最新猛禽引擎,上升到离地大约65英尺(20米)的空中,在空中盘旋了“22”秒,最后在自带导航引导下,安全稳定的回到发射台。

马斯克开心的发了条推特,表示“水塔”也能飞上天。马斯克开心的发了条推特,表示“水塔”也能飞上天。
(StarHopper由当地一家水塔公司打造)(StarHopper由当地一家水塔公司打造)

  众所周知,SpaceX去年卖出了第一张太空旅行的船票,此次试验的StarHopper,正是未来执行太空旅行任务的飞船-- Starship的微型测试版本。

  马斯克表示,本次试验的目的是测试并验证终极版本Starship的技术和设计,为2023年的绕月飞行做准备。

马斯克的航空航天公司SpaceX 再次了创造历史。马斯克的航空航天公司SpaceX 再次了创造历史。

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  SpaceX:马斯克疯狂的太空梦

  众所周知,当年卖掉PayPal后,马斯克手握1.8亿美金现金,本来可以过得风生水起,却非要把钱投入到两家超级“不靠谱”的公司里,一家是特斯拉,另一家就是航空公司SpaceX。

  2002年,SpaceX 走上发展轨道,马斯克制定了清晰明了的目标:

  设计、生产、发射先进火箭和飞船,革新太空科技,实现人类外星移民目标。

  2005年9月26日,经过3年的准备,猎鹰1号问世,但之后几次试飞结果均不近人意,两年内连续爆炸3次,并且最终以发射失败告终。

  这让SpaceX一度陷入破产危机。

  马斯克也从原来人人羡慕的亿万富翁变成了四处挨骂的骗子,开始了十多年的“凄惨人生”,当时的富豪圈里这样评价马斯克: “要么是刚当上暴发户异想天开,要么是心怀不轨的世纪骗子”。

  转机在2008年出现。

  快圣诞节时,NASA在马斯克这里下了一批订单— SpaceX将承接12次太空商业运输任务,视实际完成度,SpaceX最多能赚10亿美金,一下子把公司从死亡线上拉回来。

  此后,仿佛时来运转,SpaceX 一步一个脚印,实现着马斯克的期待。

2010年,SpaceX 太空舱从近地轨道顺利返航;

  2010年,SpaceX 太空舱从近地轨道顺利返航;

  2012年,Dragon(龙舱)顺利将物资运送至国际空间站;

  2017年,猎鹰9号火箭升空,使用的一级火箭回收自2016年的发射任务,这也是人类历史上,第一次在发射任务中使用回收火箭。

  2018年内,发射世界现役推力最大的运载火箭—猎鹰重型运载火箭。

猎鹰9号,是SpaceX命运转折的关键点。

  猎鹰9号,是SpaceX命运转折的关键点。

  它是该公司的主力火箭,正式因为猎鹰9号的存在,龙舱才能顺利执行各项太空飞行任务。不仅于此,猎鹰9号还支持载人飞行,最多可容纳7人。

  猎鹰9号的成功,让SpaceX得以快速发展其他产品线。

  目前猎鹰9号已经成功完成了35次发射,失败2次,成功33次,一级火箭顺利着陆回收14次。

  猎鹰重型运载火箭是继猎鹰9号之后SpaceX第二个开创性的设计。

  猎鹰重型运载火箭是SpaceX研发和制造的一款可重复使用的超重型运载火箭,该产品是猎鹰9号的衍生品。

  最为重要的是,宇航员可以直接搭乘该火箭去往外星。猎鹰重型也可以运送挖掘机去进行小行星采矿。

  这样的运载能力远远超过目前各国拥有的火箭。

  目前,猎鹰重型运载火箭已为沙特阿拉伯公司Arabsat将一颗卫星送入轨道。

  拿到美国空军价值1.3亿美元的订单,AFSPC-52任务—2020年左右,将一颗空军卫星送入太空。

  “一步一个脚印”,SpaceX 瞄准的下一个目标是:

  打造地表最强太空飞船,将人类运输至火星以及太阳系中的其他行星。

  这可不是空头支票,去年9月,马斯克就把第一张太空旅行船票卖给了日本亿万富豪前泽友作,目的地——月球。

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  Satrship:飞跃宇宙的终极幻想

  如何飞跃宇宙?

  马斯克的计划是:建造一个前所未有的运载系统—Big Falcon Rocket (BFR),由一个可回收的发射装置和可回收的太空飞船构成。

  此运载系统被SpaceX内部视为“final design”终极设想。

  高387英尺,直径30英尺,这个庞然大物将运输100人,150吨食物、水和其他补给至火星表面。

  彻底实现马斯克的梦想:征服火星,救援人类。

  BFR 设计分为两个阶段:

  第一阶段,代号“Super Heavy”,即推进器。

  第二阶段,代号“Starship”,即太空飞船部分。

  SpaceX将推出星际飞船(左),超重型火箭助推器(右),一个集成的星际-超重型发射系统(中)

  去年刚买了船票的前泽友作,或许就将搭乘“Starship” 在2023年环游月球。

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  StarHopper:飞跃宇宙前的热身运动

  飞跃宇宙,一项这么大的工程不是一朝一夕就能完成的。

  于是,SpaceX设计了StarHopper星际跳跃者,Starship的雏形版本,用以进行先期测试。它由不锈钢制成,大约六层楼高,有羽毛球的形状,并配备了SpaceX新一代猛禽火箭发动机。

  StarHopper 曾在今年4月成功进行点火测试。

StarHopperStarHopper

  虽然今天的测试,StarHopper 只在20米的空中,飞了一小会,但这样的成果,也是此前无数次的失败换来的。

  要知道,此次试验原本于7月16日进行,因为50年前,1969年7月16日,美国发射了阿波罗11号登月太空舱,人类迈出了征服太空的一大步。

想讨个好彩头的马斯克,便将试验定在了人类登月50周年之际,谁知屡试屡败。想讨个好彩头的马斯克,便将试验定在了人类登月50周年之际,谁知屡试屡败。

  7月16号进行的StarHopper的盘旋测试遭遇了第一次失败。

马斯克发推特表示“测试后燃料泄漏”造成起火事故,但没有造成重大损害马斯克发推特表示“测试后燃料泄漏”造成起火事故,但没有造成重大损害

  点火过程中,火焰从引擎底部开始喷射,在几秒内吞噬了整个StarHopper。随后,SpaceX封闭了发射场周围的所有道路和海滩,网上一度传言,StarHopper的发射可能会被无限期延迟。

  7月24日晚上,二次试验,又以失败告终。

  点火后,StarHopper被烟雾笼罩,时有火光出现。紧急灭火后,虽然并没有肉眼可见的伤害。但SpaceX还是终止了对此测试的直播。

历经几番磨难,测试终于在周四晚上顺利完成。历经几番磨难,测试终于在周四晚上顺利完成。

  值得一提的,还有此次试验使用的“猛禽”液氧甲烷发动机。

  这是SpaceX专门为BFR运载系统设计的引擎装置,是由液态甲烷和液氧混合驱动的全流量分级燃烧循环发动机(Full Flow Staged Combustion Cycle Engine)。

相比目前已有的发动机,“猛禽”有两大优势:相比目前已有的发动机,“猛禽”有两大优势:

  1. 在同样质量的燃料下,占用火箭的体积更小,发动机喷发效率更高;

  2. 采用了全流量分级燃烧结构,在减少燃料浪费的同时,能减少发动机的维护次数,理论上延长了使用寿命。

  虽然昨晚的测试达到了马斯克和科研人员的预期,但这只是一切的开始。

  今天马斯克表示StarHopper将在未来一到两周内再次进行试验,目标是将飞行高度提升至海拔近660英尺(200米)。

  下次试验是否会一蹴而成?我们不得而知。

  但从成立至今,SpaceX历经了大大小小约18次的失败,每次失败,都会伴随着痛苦的蜕变,正是经历这一次次的失败,才有了今天的SpaceX -- 

  估值333亿美金,世界最大的私人航空公司,才会有,实现未来奇迹的可能。

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