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苹果怒砸10亿美金收购英特尔基带业务!硅谷两千人换公司

2019-07-26 08:18:00    创事记 微博 作者: 硅星人   

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  文/光谱

  来源:硅星人(ID:guixingren123)

  美国时间周四,苹果和英特尔突然宣布重磅收购新闻。苹果将出资10亿美元,收购英特尔的智能手机基带调制解调器(modem)业务。

  收购标的包括英特尔在该业务上的全部员工、知识产权、设备和现有租约。

  大约2200名英特尔员工将加入苹果公司,创造了硅谷历史上最大规模的集体换公司事件……

  这笔交易将在今年年底前正式完成。收购完成后,英特尔将继续保留非手机用途的5G技术业务,包括并不限于电脑、物联网以及自动驾驶汽车。

  基带芯片是智能手机的关键元器件,负责移动数据通讯的信号编解码处理,并对手机上的关键信息(手机号、网址、文字短信、图片信息等)进行编译。

  换言之,如果没有基带芯片,手机就无法连接GSM/CDMA、3G、4G/LTE,以及未来的5G网络。

  迄今为止,由于在移动通信方面的技术(特别是专利权)积累,英特尔和高通是全球为数不多有能力大规模生产高端基带芯片的公司之一。

  而在这笔交易完成后,苹果将拥有超过1.7万项移动通信方面专利,一跃成为全球最强大的移动通信技术公司之一,足以和高通抗衡。

  此前,苹果生产的iPhone和支持移动数据的iPad,主要采用高通的基带芯片。自从iPhone 7一代,苹果开始在基带芯片上进行双重来源采购(dual sourcing),主要使用高通基带,一部分使用英特尔基带。

  随着新iPhone代次的发布,英特尔基带的供货占比逐渐提高。由于苹果和高通之间长达两年的专利授权模式争端升级,高通不再向苹果供货。因此到了iPhone XS一代,苹果已经全部采用英特尔基带。

  不过,在过去的少数几款iPhone手机上,曾经出现过信号差、无信号的情况。经过查明,大部分出现类似问题的iPhone手机采用了英特尔基带。

上图左为高通基带,右为英特尔基带上图左为高通基带,右为英特尔基带

  尽管苹果和高通在基带芯片上合作已久,双方之间一直存在专利授权和付费模式方面的争端,长达两年之久。此前,在美国联邦贸易委员会诉高通专利模式一案中,英特尔方面专家还曾出庭作证。

  今年四月,苹果和高通突然宣布达成和解。

  几乎与此同时,英特尔宣布了将退出用于智能手机的5G基带业务。不久后,坊间开始传闻苹果将收购英特尔手机基带业务。

  苹果一直希望在iPhone产品的核心元器件中提高自主控制力。和Android手机不同的是,苹果尽管和它们一样从ARM获得授权,却不采用高通的应用处理器,而是自己设计和生产A系列处理器(由台积电等代工)。苹果近年来在手机中加入的协处理器同样如此。

  但遗憾的是,除此之外,iPhone手机内其它核心元器件仍高度依赖外部供货商,包括闪存(东芝、西数)、内存(三星、SK海力士),以及基带芯片(高通、英特尔)。

  而在移动通讯技术从第四代向第五代升级迭代之际,拿下英特尔手机基带业务,意味着苹果在提高元器件自主控制力上面取得了重要的进展。此前亦有传闻苹果在自主设计基带芯片,专家曾估计需要三年时间才能投产——如今,这个时间表显著提前了。

  不仅如此,收购英特尔手机基带业务并将其内部化,还意味着苹果将有能力进一步杜绝前述曾在部分iPhone上出现的信号问题。

  但需要明确的是,首先,英特尔手机基带一直表现不如高通竞品,意味着苹果收购后的整合仍存在压力;

  其次,由于设计生产安排,至少在今年九月即将发布的新iPhone上,支持5G网络的可能性几乎为零——诚实来讲,2020年新款支持5G的可能性也不大。不过,获得了2,200名新员工,至少苹果的自主基带整合速度会得到一定提升。

  “我们已经与英特尔合作多年,并且知道这个团队与苹果一样,热衷于设计能够为用户提供世界最佳体验的技术,”苹果硬件技术高级副总裁Johny Srouji表示,“这笔创新知识产权的重大收购,将有助于加快我们对未来产品的开发,并使苹果能够进一步推动先进技术的发展。”

  “这项协议使我们能够专注于开发5G网络技术,同时保留我们团队创造的关键知识产权和调制解调器技术,”英特尔CEO Bob Swan表示。“我们长期以来一直尊重Apple,相信他们为这支才华横溢的团队和重要技术资产的发展提供了合适的环境。我们期待全力投入5G,服务最贴近我们的全球客户群,包括网络运营商,电信设备制造商和云服务提供商。”

  附:iPhone元器件供应商汇总©️Berstein Research

(声明:本文仅代表作者观点,不代表新浪网立场。)

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