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云游戏会是游戏行业的未来吗?

2019-02-28 08:44:12    创事记 微博 作者: 娱乐资本论   

  文/游城十代

  来源:预言家游报(ID:yuyanjiayoubao)

  在巴塞罗那举行的MWC2019展会上,腾讯携手英特尔共同推出了线上云游戏平台“腾讯即玩”。简单来说,玩家借助“腾讯即玩”的云服务能力,在联网的情况下,能够省去漫长的下载时间与等待时间,在不同的终端上实现游戏的即开即玩,即使是当前容量动辄几百GB的3A大作,也能在极短时间内打开并流畅运行。在一众5G与折叠屏产品之外,从概念产品脱胎成型的云游戏平台吸引了足够多的关注。

  事实上,云游戏的概念早已成型,但是由于硬件网络环境等制约一直没有实现。现在,随着5G时代的到来,硬件水平的高速提升,玩家们“即开即玩”的梦想即将成为现实。一旦云游戏平台真正落地普及,游戏行业将产生巨大的变化。

  什么是云游戏?

  在百度百科中,云游戏被解释为一种以云计算为基础的游戏方式,在云游戏的运行模式下,所有游戏都在服务器端运行,并将渲染完毕后的游戏画面压缩后通过网络传送给用户。在客户端,用户的游戏设备不需要任何高端处理器和显卡,只需要基本的视频解压能力就可以了。

  从概念上看,“腾讯即玩”是非常标准的云游戏平台。

  据腾讯介绍,在5G技术商用的基础下,“腾讯即玩”能够借助云服务能力,在云端完成最耗费硬件资源和功能,从而让玩家摆脱硬件和平台的束缚,实现即开即玩的梦想。

  “腾讯即玩”云游戏平台实现3A大作即开即玩的方式为:通过在云端后台接收玩家操作指令并运行游戏,而后将内容编码为视频流提供给终端玩家,从而具备跨平台、低延迟、高画质,覆盖更多可玩终端、以及不限空间的局限等特点。

  当然,腾讯并不是第一家正式推出云游戏平台的厂商。去年10 月初,谷歌就曾公开过名为「Project Stream」的云游戏项目。在谷歌的介绍中,玩家只需要打开PC端的 Chrome 浏览器,就能立即玩到《刺客信条:奥德赛》这样的 3A 游戏,与Steam等传统游戏售卖平台相比,Project Stream省去了下载几十GB容量游戏的等待时间。

  要说云游戏平台的优势是什么,谷歌在Project Stream公布后就给出了答案:云游戏的优势在于它不被本地硬件所束缚,因为游戏本体是存储在云端服务器上,再靠网络将画面串流到本地。因此,“显卡杀手”这个概念很可能在云游戏普及后成为历史。在云游戏平台,只要你的笔记本能够打开Chrome浏览器,即使它是你奶奶年轻时候使用过的老古董,也能运行起3A游戏。

  据部分体验过的玩家介绍,即使网速配置没有达到官方推荐的15 M/s下行速度,500k/s上传速度,依然不影响游戏体验。

  云游戏已经具备了落地的基础

  从需求上讲,云游戏有极大的想象空间。

  根据Steam平台在2018年5月的调查,有约24%的Steam用户电脑内存不足8G,没有达到流畅体验《绝地求生》的最低要求,如果显卡和CPU也同样采用入门款配置就会出现画面卡顿,使用此类大众设备的游戏用户期待体验大型游戏的需求持续存在。云游戏恰恰解决了这一问题。

  华尔街知名投行Jefferies的分析员Timothy O'Shea认为未来十年之内,云游戏平台会相继问世,而这些云端服务预计将会使目前的游戏市场规模扩大 4 倍以上。

  但云游戏想从概念走向落地,有两个需要解决的问题:网速和技术。

  在云游戏概念诞生的十余年中,网速始终是云游戏走向落地的掣肘因素。最早的云游戏可以追溯到2009 年的旧金山 GDC 游戏开发者大会上, 由Online推出的第一款云端游戏《孤岛危机》,初次亮相就惊艳全场。也是从那时起,云游戏的概念正式进入了人们的视野。但由于虚拟技术不成熟及运营成本过高,这款游戏最终以失败告终。

  事实上,比《孤岛危机》更早一年的2008年,国内厂商云联科技就开始了相关布局,在2011年推出第一个产品版本后,受限于当时国内糟糕的网络和版权状态,云联科技的云游戏试验也以失败告终。类似的案例还有日本厂商神罗科技,这些都是在网络无法做支撑的前提下走向失败的案例。

  5G技术的普及,将很好地解决这一问题。要知道,5G的峰值理论传输速度可达每秒数十GB,这对流畅运行大型游戏提供了基础。

  索尼CFO“十时裕树”曾在2018年公开表示,PlayStation未来将要面对的最大威胁是免费游戏和云游戏。从时间上来看,前者可能会在五年内构成威胁,而后者在五年之内不会被索尼视为潜在的风险。一方面,云游戏会减少玩家对主机硬件的需求,减少游戏下载等待时长,更快捷方便。另一方面,研发云游戏需要投入大成本,此领域的竞争会导致公司的收益下滑,从而降低云游戏的普及速度。

  也就是说,云游戏的战争,注定是一场耗费财力物力的大厂之争。

  云游戏将改变整个游戏行业?

  云游戏的普及,很可能让游戏市场进入新的大玩家,甚至引发全球游戏市场的洗牌。

  单单看全球范围内大厂的布局便可知道这项技术存在的潜力:索尼有PlayStation Now服务;育碧在去年和谷歌、任天堂等厂商合作,在多个平台推广自己游戏的云版本;谷歌在Chrome浏览器中推出了Project Stream;EA在去年十月份公布了游戏平台:阿特拉斯计划;卡普空也在Switch平台上推出了《生化危机7》的云游戏版本。

  硬件厂商、游戏内容供应商,甚至并未在游戏业务上涉及过深的谷歌也开始布局这项技术。当然,这样的趋势并不只是发生在国外,在国内,同样有一批尚未涉及游戏业内的厂商在盯着这块蛋糕。

  在近日举办的MWC现场,一加CEO刘作虎在接受媒体采访时表示:“5G网络下,速度、延迟和网络容量方面的显著改善,可以真正实现云游戏服务。你只需要随身携带一加手机,就可以在任何地方玩大型游戏。在未来,5G将颠覆整个行业,它带来的变革将影响从通信、医疗到教育等各个领域。”

  不止手机厂商,国内的云服务商也有足够的实力布局云游戏。无论是阿里云、金山云还是腾讯云,在现有技术的支持下,入局云游戏也并未不可能。在游戏云时代,端游、手游时期,大厂积累的优势将不再明显,拥有技术与资本,过去尚未入局的厂商同样有极大机会。

  在商业模式上,过去的买断制与F2P模式也将发生改变。以谷歌的Project Stream为例,它在付费模式上类似Netflix,玩家通过交月租的模式来订阅这项服务。尽管这种付费模式还没有被验证为是云游戏平台的最佳付费模式,但可以预想到,云游戏时代的付费模式必将与现在的商业模式存在区别。

  当然,新的平台势必会影响游戏开发商的利益,如何确定商业模式,让游戏开发商满意,如何确定平台与游戏开发商之间的关系,也是云游戏平台想要普及绕不开的问题。

  商业模式的革新,游戏市场的破局,无论从何种角度看,云游戏都是不可逆的大势所趋。据知情人士透露,目前已经有国内上市公司在布局云游戏平台了。现在唯一的疑问就是,点燃云游戏,使其彻底爆发的厂商到底出在国内还是国外?

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