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VC的速度与激情:风险投资是一个高风险的行业吗?

2018-12-17 08:47:54    创事记 微博 作者: Yourseeker   

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  文/西昻翔

  来源:Yourseeker(ID:yourseeker2018)

  有超过2000本书专门讲巴菲特如何创造财富,这是人人都想知晓奥秘的问题。本文试图探讨一个简洁但极易被忽略的原因。

  这个原因可能会让绝大多数人失望。不过还好,VC、艺术品行业的两种解法,依然对我们的人生开局策略有不错的启发。

  一切始于最初的起点

  很久以前,科学家就知道地球有过冰河时代,而且它是周期性的。

  每隔一段时间,几乎所有地表都被冰层覆盖,然后坚冰融化,之后再冻住,再融化。反反复复,在过去几十亿年里重复了五次。

  但其成因让他们倍感困惑。

  直到一个世纪前,塞尔维亚科学家Milutin Milankovic研究过地球相对于太阳的位置变化之后,提出一个假说:地球摆动会改变太阳辐射进来的热量,而热量变化直接导致了冰河时代的降临和消逝。

  几年后,一位名叫Wladimir Koppen的俄罗斯气象学家沿着Milutin Milankovic的理论道路,发现这么一个有趣的细节:

  此前,科学界的主流观点认为,地球因为某个时间接受到太阳辐射的热量过少,导致冬天变得愈加寒冷。这种寒冷不断叠加,最终冰河期到来,地表被封冻。

  但是Koppen认为并非如此。他研究了大量的真实数据之后提出:是因为有的年份夏季太凉快了,才最终引致冰河期的到来。

  这背后的逻辑在于:某个夏季无法把前一个冬天的残存积雪全部融化。于是,遗留的坚冰使得下一个冬天积雪更加容易,这又导致下一个夏天积雪残存的可能性更大。

  重复下去,越来越多的积雪反射了越来越多的阳光,于是地球降温过程加速,最终,新的冰河期到来。

  也就是说,冰河期的真正诱因是一个没人注意的凉爽夏天,它所遗留的薄薄残雪,最终导致几千年后整个地球都覆上数英里厚的冰层。

  这是一种有趣思路,也是一个自然现象。

  截止现在,有超过2000本书都在专门讲述巴菲特如何创造财富。大家几乎挖掘到所有能勾连的细节,也脑补了很多故事情节。

  但很少有人注意到这么一个极其简单的事实:巴菲特的巨额财富不仅仅是因为他坚持一个好的策略、并且长期有耐心,还在于,他从很小开始就已经是一个合格的投资者了。

  巴菲特当前身价超过800亿美元,其中绝大部分(超过99%)是在50岁之后赚到的。

  上图是他的财富增长曲线。要真正理解这些数字,我们必须往半个世纪看。

  对于十几、二十多岁的人来说,净资产基本没差别,资产分化是从30岁左右开始的。

  比如对美国人来讲,如果你20岁时拥有10万美元净资产,那你在同龄人的资产排名就位于前5%。但如果你30岁了,39万是前5%的门槛。

  而巴菲特呢,他早在青春期之前就开始认真对待财富。到30岁时,他的净资产是100万美元(计入通胀大概相当于现在的930万),这意味着他当时的财富超越了99.99%的同龄人。

  我们来推演一下:

  如果巴菲特在22岁时才开始做投资(普通人大学毕业的年纪)而非10岁出头,按照同样的财富增长曲线,他30岁时净资产24000美元左右。

  那如果他在30岁时身价24000美元,而不是实际上的100万,按照同样的回报率推算,他现在身价多少?

  19亿美元。

  这比他目前的实际身价低了98%。

  19亿美元听起来也是个不小的数字。但是,世界500强富豪榜的门槛超过30亿。也就是说:如果巴菲特的投资年限向后推迟几年,我们现在可能根本没听说过这个人。

  在这一点上,真实的商业社会似乎复刻了自然规律。很多事都需要回归其最初的起点来研究。比如一家公司是如何取得当前成就,一个品牌为何能延续几十年。

  遗憾的是,似乎很少有人关注这一点。

  亚马逊为什么选择从图书市场开始?贝佐斯曾经解释说:

  “你必须回到1994年来看,图书和其他东西不一样。它比其他东西更标品,而且SKU众多,更容易满足消费者的真实需求。你完全不必担心网上商店的东西和图书超市里的不一样。

  要知道,20世纪90年代的电商业务太难做了。上网速度极慢,人们对此也缺乏信任感。如果你告诉消费者“我们比商店体验好”,根本没用。如果你说“我们这里的东西全”,别人可能会考虑一下。”

  大多数的品牌价值也来源于此。苹果之所以有底气在消费者面前维持自己的品牌溢价,甚至其供应商的股价相较同行都差出一大截(所谓的Appleriskdiscount,苹果风险折现)。不仅是因为它现在的产品足够优质。更是因为,自20世纪80年代以来,它的产品质量一直都足够可靠。

  我们容易忽略小事,以及年复一年的坚持,以至于错过了后来的BigThing。这就像是,巴菲特的大部分成就其实应该归功于他在青少年时期已经取得的成就。听起来违反直觉,但确实如此。

  所以,即便有2000本书探讨过巴菲特的投资策略,但我们能收获的最大、最实际的启发似乎是:从小学三年级开始做正确的投资。

  就像物理学家AlbertBartlett说的:“人类最大的缺点是无法理解指数函数。

  那如果,已经晚了呢?

  VC并非高风险,而是高风险频次

  我认为VC这个词容易给人一种“高风险”的错觉。

  大多数人对其风险的认知主要来自:所投项目大部分都将血本无归,而一支基金的整体回报主要靠几个头部项目的成功程度。

  比如风投机构CorrelationVentures 曾经做过一项统计研究:

  2004-2013年,VC行业整体回报率如上图。65%的项目财务回报在0-1倍(事实上其中大部分血本无归),而能够带来50倍以上回报的项目只有千分之四。

  命中率非常低,需要靠投足够多的项目来实现整体增值。乍看上去的确“高风险”。

  那如果是投资二级市场大公司的股票,风险会不会低一点?

  摩根大通曾统计过1980-2014年间罗素3000指数的回报情况。

  风险与VC似乎并无质的不同。

  1980-2014年,40%的标的公司遭受了“灾难性损失”(即市值回撤至少70%,且之后再也没有恢复过)。

  而且,这一现象普遍存在于能源、材料、工业、金融业、信息科技、消费品等行业:

  是统计样本的偏差吗?

  事实上,罗素3000指数的样本来自美国3000家最大市值的公司股票,然后做了加权平均。它已经在一定程度上剔除掉二级市场上不靠谱的公司,提前筛选出未来可能的赢家。

  就结果而言,VC和投资大盘股的风险差距并不明显。

  再来比较风险的反面——回报。

  Uber在过去八年估值增长了两千倍,这在VC行业已经非常出色。上市公司中有没有表现同样亮眼的呢?

  也有,一家叫奥驰亚的美国烟草公司,它的市值也增加了2000多倍。

  不同的是,奥驰亚花了40年。

  看出差别了吗?VC和投资大盘股的区别不在于最终的回报倍数,而在于抵达终局的速度。

  既然速度是唯一的差异因素,为什么大家还会认为VC是高风险的,而投资股票不是?

  因为五倍的速度意味着你在同样时间内经历的混乱、压力和情绪崩溃是后者的五倍。你可能会以五倍的频率频繁问自己:“我到底在做什么?我为什么这样做?这有意义吗?”

  VC的“高风险”不太是因为投资者承担了更大风险,主要是这些风险被塞进了更短的时间。

  这意味着投资者需要付出更多的情绪和心理成本。他们承担的风险已经不仅仅是显性的金钱成本,更是无时无刻萦绕心头的担心和犹疑。

  当然,我们还可以继续质疑:VC投出去的钱最终可能全打了水漂;但投资股票,好歹不会遭遇彻头彻尾的滑铁卢吧?

  也不一定,和时间的长短有关。

  美国所谓的大型股在20世纪30年代初期下跌了89%;二战后期,欧洲、日本的金融市场也经历了类似跌幅。所谓的“安全”资产在某些时刻并不安全。

  当然,你可以说这种事太过罕见。VC行业十年、二十年发生一次的事情,映射到股票市场上,可能每一两个世纪才发生一次。

  但是结论不变:它俩背后潜藏着差不多的真实风险,只是风险出现的频次存在量级差异。

  这意味着:当我们探讨“风险”,你要考虑的最重要问题并不是能够承受多大的波动,而是你的情绪和心理可以接受在多长时间内出现这种剧烈波动。

  那么,如果开始的时间比较晚,有一颗大心脏,能够忍受更高频次的风险,这可能是一个不错的解决方案。

  赢得开局,赢得一切

  跳出VC这个行业,我们从另一个看似无关的领域重新回答这个问题:如果已经晚了,怎么办。

  我之前非常好奇:艺术品不同于快消品和一般的服务产品,它们彼此差异非常太大,极难标准化。背后的艺术家又各有特质,那他们的作品价值该怎么公允衡量?

  由此我还在想,有没有某种方法能帮我们预判某些艺术品的升值空间,或者至少只是找出天价艺术品的共性?

  Science上还就真有这么一项研究,主题是艺术家、艺术品和艺术生涯。美国东北大学的物理学家和哈佛一位数据科学家统计分析了近50万名艺术家的职业生涯。

  他们得出的关键结论是:对艺术家而言,是否能够取得世俗意义上的成功,往往取决于是否在事业早期得到“正确”画廊的“认可”。

  研究团队通过收集众多艺术品的拍卖和展览路径,描摹出一幅艺术品在世界各地流动的路径图。他们的第一想法很简单,如果某个艺术品展出的地点越多,说明大家对它的需求越“刚性”,即该艺术品(及其创造者)在某种程度上就是成功的。

  反过来,这张路径图也能让大家一眼看到世界上最负盛名和最重要的艺术品都在哪些地点展出过,从而反推出真正受欢迎的画廊、博物馆。

  这个思路的背后其实已经有PageRank的影子,这是Google的核心算法之一,用来衡量网页的等级/重要性。

  PageRank并不通过查看网页本身内容来确定其重要性,而是通过计算该网页链接其他页面的数量,以及用户搜索过程中认为它和其他页面有多大的相关性,从而不断迭代出新排名。

  通过这个类似PageRank的策略,研究团队量化得到了每个画廊和博物馆的声望排名。

  路径图给出的第一个Insight是,在艺术圈,最高权力掌握在欧洲和北美。比如纽约的MOMA、GuggenheimMuseums,伦敦的TateModern和Pompidou。这些地方的声望评级最高,世界上绝大多数最成功的艺术品总会在其中一个地方展出。

  第一梯队之后是一群虎视眈眈的种子选手,它们最有可能提前发掘出即将走红的艺术品。比如纽约的LeoCastell,维也纳的GalerieKrinzinger,巴黎的GalerieThaddaeusRopac以及柏林的GalerieMaxHetzler。

  第二个Insight是,你可以据此跟踪某个艺术家的职业生涯痕迹,预测他作品未来的“升值”潜力。

  判断核心是每位艺术家的“早期成功分数”。这个分数怎么算?前面讲过,每个展览地会有不同得分,“早期成功分数”就是艺术家的前五个作品展览地得分的均值。

  虽然算法异常简陋,但用来预测一位艺术家的未来却很好用。

  那些“精英艺术家”,也就是“早期成功分数”位居前20%的人,一直到最后,依然有60%的人保持住了自己的精英地位。

  而如果一开始不够精英,再想出头可就难了。数据统计发现,那些“早期成功分数”位居末尾20%的人,最终只有10%能进入“精英艺术家”圈子。

  “早期成功分数”还能用来预测艺术家的职业生涯长短。得分位于吊车尾20%的人,只有14%在五次展览后依然在圈内呆了十年。而那些精英的比例是39%。也就是说,他们普遍更容易在圈子里生存下去。

  再有,这个数字还能反映一个关键信息,“精英艺术家”的作品拍卖次数比“吊车尾艺术家”平均高4.7倍,作品价格平均高5倍以上。

  这个研究既残忍又真实:在艺术领域这种极靠天赋的行业,一个人的最初成就基本锁死了他的未来。

  很多行业或许也是这样。

  所以我想,如果开局不够早,也不一定有承受更高频次风险的机会。那么早做准备,在新战场赢得一个漂亮开局,也是可行的路径之一。

  总结一下:

  1)尽早开局,享受复利,不要在不必要的时候打断它;

  2)如果没法控制开局时间,你得尝试找到经历更高频次风险的办法,并且撑过去;

  3)如果你的情绪和心理无法承担剧烈波动,早做准备,在新战场取得尽量好的开局成就。

  注:本文部分材料来自collaborativefund和economist等网站。

文章关键词: 网络文化

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