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如何拯救你,我的Oculus?

2018-11-12 10:31:26    创事记 微博 作者: 硅谷密探   

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  文/硅谷密探(guigudiyixian)

  来源:硅谷密探(guigudiyixian)

  刚过去的双十一,大家买啥电子产品了吗?今天我们来说说VR吧...

  最近两周的硅谷科技圈被中期大选盖过了风头。终于,在这一次大选中,Facebook 终于没有闹出什么假新闻的幺蛾子。这也要归功于这一次小扎下了大血本备战。毕竟,他也不想再去国会鏖战几个小时了……

  然而,Facebook的其他部门却在上周经历了重大变革。Facebook通过收购VR公司Oculus而成立的AR、VR部门内部重组,目的是要把目前以产品为导向的团队转向为以技术导向。

  这次重组距离部门上次大变动其实只有一年的时间。2016年12月15日,Facebook宣布,Oculus公司拆分成PC端VR和移动端VR两大部分。

  而就在上个月,Oculus原CEO、联合创始人Brendan Iribe宣布离开老东家Facebook。

  虽然这一次Oculus的CTO John Carmack和创始人之一Nate Mitchell的管理层位置不会变动,部门内部也没有解雇任何员工,但是频繁重组一个部门以及组内高层管理者的离职确实会让人产生疑惑:Oculus到底怎么了?

  其实,早在AR、VR大火的2016年,砸下20亿美金收购Oculus的小扎就曾萌生过悔意。被寄予厚望的Oculus不仅没能帮小扎实现“让10亿人用AR”的豪言壮语,其产品本身也并没能在于HTC、索尼、三星等VR产品的竞争中脱颖而出。可以说,Oculus确实让大家失望了。

  那么,Oculus是否还会东山再起?对于如今已经降温的AR、VR行业我们应该有怎样的期许?今天,咱们就从Oculus看看整个行业的表现以及其背后的种种原因。

  Oculus:又一部辍学天才跌宕起伏发家史

  说起Oculus的诞生,我们不得不提起他的创始人——Palmer Luckey,这个我们也不知道是不是lucky的少年天才。

  2012年7月4日下午,后来成为Oculus联合创始人的三个男人坐在长滩希尔顿酒店的一个房间里,等一个叫做Palmer Luckey的19岁“小孩”。

  说他是小孩,不仅是因为他年纪小,更重要的是他特别爱玩电脑游戏,还特别爱瞎倒腾。这不,16岁的时候,他在父母家的车库里开始研究能达到虚拟现实(Virtual Reality)相关的设备。三年后,他带着一个头盔和一把电线进入了人们的视线。这是他设计并制作的第六个头盔,取名叫Rift,就是裂缝的意思。寓意让人们从一到裂缝中窥探虚拟世界。

  当Palmer插好设备线,把头盔递给屋子里的人,为他们演示的时候,这三个人简直不能相信自己的眼睛(请脑补你第一次戴VR设备时的画面)。

  Oh My God!三人惊呼。不容迟疑,三人决定与PalmerLuckey共同研发一种叫做Oculus Rift的虚拟现实设备。

  而这三人之所以会来见一个“小孩”,是因为当时名震游戏圈的大佬JohnCarmack的推荐。而John后来也加入了Oculus的团队。

  2014年3月,Facebook创始人小扎在参观了Oculus办公室后立即宣布Rift是“我见过的最酷的事情之一。”

  小扎的算盘打得很好。他想了自己是做社交网络出道的,要是大家都用VR设备,那么你可以随时模拟现实和你屏幕里的医生、老师互动。几周后,Facebook以20亿美元收购了该公司。

  然而每个故事都有它的另一面,Oculus的故事也不例外。

  之前我们提到的JohnCarmack,被自己的老东家游戏开发公司ZeniMax起诉起诉,原因是人家怀疑他盗窃公司技术来制造Oculus Rift。虽然Oculus方面打死也不承认,但是2017年,案件的最终判决结果表明Oculus需要向ZeniMax赔偿500万美金,其中200万由公司出,50万由创始人Palmer出,剩下的150万由CEO Brendan Iribe出。

  赔钱之后,那位看似很Lucky的Palmer Luckey又出了幺蛾子。在民主党势力下的加州,Palmer竟然在2016年总统大选时偷偷资助了一个挺川普反希拉里的组织“Nimble American”。这个组织把恶搞希拉里的情包散布到网络上,然后就遭到了民主党选民的围攻。而Palmer也被大家揪了出来,并要求自我检讨。最终彻底在公司消失的Palmer,万般无奈之下只能跟Oculus一刀两断。

  一路走来,Oculus即使被收购了,命运似乎也有些多舛。如果说以上的故事都属于插科打诨的边角料,那么核心问题来了——这么多年来,Oculus的产品卖得怎么样呢?

  卖得不好,怪我咯?

  在今年FacebookVR大会上,小扎一登场就指出VR增长的两个主要步骤:一是建立自我维持的生态系统,二是构建具有最佳外形尺寸、舒适轻便的设备。然而,自家公司的Oculus卖得不好,真的只是生态系统和设备外形的原因吗?

  要说着Oculus卖得到底怎么样,咱们先得把他的两个劲敌索尼的PalyStation和HTC的Vive一起来比较一下。

  首先说定价。2016年Oculus Rift已经开卖就标价为798美金一套。虽然之后下调至599美元,但是还是让广大却终很不满意。因为创始人之前似乎一直在暗示Rift的价格应该在300美金左右。最后创始人不得不出面亲自道歉。

  说好的10亿人都能用得上呢?!

  虽然到了2017年3月价格下降为499美金,并在6月下降为399美金,但这并不是因为卖得多价格下降的原因。恰恰相反,Oculus卖得并不好。看看它的竞争对手就知道了。

  就在2016年Oculus Rift呼之欲出的时候,HTC的Vive先声夺人,提前运用了“outside-in”位置追踪技术,进行房间级的定位追踪,让用户的体验提高了一大步。虽然标价为799美金,但是人家之后也降到了499美金,并且从一开始用户体验就更好呀!

  与此同时,Sony的PS一入场就打了399美金的低价牌,把当年VR价格的大局搅了一圈。

  再说发售。2016年,正当粉丝们热切期盼着他们的Oculus Rift的时候,他们被一而再再而三告知产品要推迟发货。发货出问题,配送不给力,Oculus这是在闹哪样?大半年过去了,之前看好Oculus的粉丝不少对Vive路转粉,不差钱的他们选择了体验效果更好的Vive。

  而从总体销售来看,Oculus也不尽如人意。从开售到如今,Oculus Rift产品销量仍未突破50万套。虽然后来出品价格更为低廉的OculusGo今年预计售出180万套,但截至目前,从OculusGo前两个季度共售出50万套来看,预计销售量是否能达到还是个迷。

  这样看来,Facebook确实应该对Oculus的前景好好思考一番。但是同样需要思考的,不仅仅是Oculus一家。整个VR产业在今年的表现都平平,甚至说是在一路下滑。到底是什么原因呢?

  VR2.0?VR四大家族销量正经历断崖式下跌

  今年7月时,数据分析网站Thinknum根据美国最大网购网站亚马逊的销售量,对目前最大的四家VR设备公司的销售量排名进行了分析。

  其中,我们可以看到VR四大家族正在经历断崖式的销量排名下跌。

  索尼的PlayStation VR一开始的销量表现不错,它和《上古卷轴:天际》游戏的捆绑套装对于销量的提升非常明显。在今年2月份,这个套装在亚马逊所有视频游戏类产品当中排名29。而现在,它的排名已经下滑到100——可以说,玩家对它已经不那么感兴趣了。

  Vive-虽然用户体验度好,但是仍未能阻止销量排名下滑的命运。在当时,业内专家将其称作是我们等待已久的高端PCVR。曾经售价799美元的设备需要高端PC才能运行,并且吸引到了娱乐和游戏领域争相为其开发内容,这也让它的销量一度攀升到了前50。而现在,这款设备的排名已经下滑到了90多名的位置。

  三星在2014年发布了GearVR,一款需要插入手机才能使用的VR头显。由于售价低廉,这款设备在2016年9月挺进了销量排名前10。不过现在,这款设备已经下滑到了第83名。而三星的其余VR产品则压根就没有进入亚马逊的畅销榜。

  Oculus在2017年10月发布了一体式VR头显OculusGo。这款设备原本的销量也不错,曾在今年5月的排行当中排名第七。但它随后未能维持住这个这股势头,如今已经跌出前100的位置。

  看了这一组数据,我们不仅要问:VR再次失败了吗?为什么会失败?

  从目前来看,缺乏VR内容,高昂的价格,和应用场景成为了制约整个行业的关键因素。

  首先,在缺乏引人注目的内容来方面,索尼的与PSVR兼容的唯一真正的AAA(高开发预算、高宣传投入)游戏似乎是Gran Turismo Sport和衍生的生化危机游戏。

  Oculus Go和Oculus Rift的内容并没有好多少,包括驾驶游戏,射击游戏和所谓的的“第一人称”体验。可以说,即使有了VR,想玩好游戏还是要继续花钱买。

  其次,在价格方面,从Oculus Rift到Windows混合现实VR设备,许多最好的产品由于太昂贵,无法吸引大多数用户。

  即使在最近的降价行动后,Rift也要花费399美元,接近3000元人民币。而且别忘了,你还需要一台足够强大的PC来运行游戏,这至少要让要再花800美元。

  虽然Oculus Go价格相对低廉,只要不到200美元,但是一分价钱一分货,人家给的游戏内容也少。

  实际上,要获得任何有意义的虚拟现实体验,你需要至少支付600美元,也就是4000多人民币。

  最后,在应用场景方面,目前来看,除了玩游戏,VR产品貌似也没有什么其他可以应用到的场景了。所以,想要爷爷奶奶爸爸妈妈都来用VR,更多实际的应用场景必不可少。

  说了这么多,到底VR产业的未来走向如何,仅从目前低迷的产品销售情况来断言还为时尚早。但是,其中继续解决的问题确实值得行业内的人思考。

  最后,小探想问问大家,双十一了,你给自己买啥VR产品了吗?如果让你们选一款VR产品,你们会选哪一款?为什么?

文章关键词: 网络文化

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