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特斯拉悄悄搞出了无人车AI芯片,却没带英伟达一起玩

2017-09-21 15:12:53    创事记 微博 作者: 量子位   

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  文/量子位(ID: QbitAI)

  伊隆·马斯克的野心似乎没有边界。

  这位“硅谷钢铁侠”一边大声疾呼警惕AI,一边带领特斯拉悄无声息地投入自动驾驶AI芯片开发,而且已经接近开发完成。

  秘密研发AI芯片

  据透露,特斯拉已经收到这款AI芯片的首批样品,并且正在进行相关测试。

  为什么特斯拉要研发AI芯片?归根结底还是为了自动驾驶做准备。无人车有大量数据需要处理,AI芯片事关特斯拉自动驾驶的未来。而且重要的是,特斯拉不希望这么核心的无人车部件,还得仰人鼻息。 

  但这么秘密的事儿,是怎么曝光的?

  都怪大嘴巴。昨天,芯片制造商格罗方德(Global Foundries)的CEO在加州的一次技术会议上,不经意的提到特斯拉就是他们的一个合作案例。这一下就引发了外界的关注:原来特斯拉在谋划研发芯片?

  随后细节就被挖出来了。最后,格罗方德不得不发表声明,否认对客户或者潜在客户发表评论,同时否认与特斯拉有直接合作。

  这个声明说的没错,与特斯拉有直接合作的是AMD。特斯拉这个AI芯片并非完全独立开发,而是构建在AMD的知识产权基础上。

  而格罗方德是一家从AMD内部拆分出来的晶圆厂,后来把股份彻底卖给了中东土豪。不过根据双方的协议,格罗方德2020年前都要向AMD供应晶圆。由于这层关系,也由于英文缩写,格罗方德被戏称为AMD的“女朋友”(GF)。

  至少“女朋友”还出来说了一两句,AMD和特斯拉则直接拒绝回应。最好的反应来自股市,消息传出后,AMD股价今早收盘前出现上涨。

AMD股价变化 AMD股价变化

  英伟达被抛弃了

  为什么选择的是AMD?最近一直跟特斯拉过从甚密的,不是英伟达么? 

  这已经不是特斯拉第一次“移情别恋”了。去年7月,Mobileye宣布与特斯拉终止合作关系,作为ADAS领域最牛的公司,Mobileye此前一直为特斯拉的自动驾驶系统提供核心技术支持。

  然而,自从去年5月特斯拉车祸之后,Mobileye和特斯拉之间的嫌隙变得无法弥合。马斯克此前一直激进的宣扬特斯拉自动驾驶技术,但Mobileye认为还不够好,并且很早就要求要求特斯拉保证Autopilot的安全性。

  Mobileye选择与特斯拉分手后,英伟达来了。从去年10月开始,特斯拉的车上都开始装配英伟达的Drive PX2。据说特斯拉在选择英伟达还是AMD时,也曾纠结过,不过最终英伟达胜出。

  英伟达技术领先,在AI的浪潮下公司业绩和股价节节创新高,产品也是供不应求。但还记得上面我们提到特斯拉不想仰人鼻息么?没错,这“人”指的就是英伟达。特斯拉不想受制于英伟达。 

  特斯拉的AI芯片研发团队规模已经超过50人,而且团队的核心成员正是来自AMD,包括首席硬件工程师、系统电路设计主管等。

  另外,其实特斯拉在跟Mobileye合作的时候,内部就有一个团队在秘密研发可以代替Mobileye的计算机视觉产品。所以,特斯拉这次甩开英伟达,联手AMD一块造AI芯片,其实也不令人意外。

  只是不知道英伟达的掌门人老黄怎么想。

  芯片战火持续

  尽管英伟达是现在当红的AI芯片制造商,而且也有不少合作伙伴,但其中想另起炉灶生产AI芯片的也大有人在。具体到自动驾驶/无人车领域,巨头云集而且各自有各自的盘算。

  比如,特斯拉一直没有跟英特尔合作。英特尔后来斥资150多亿美元收购了Mobileye,并且和宝马、菲亚特克莱斯勒等传统车厂不断结盟。

  一份来自来自博恩斯坦(Bernstein)的新报告指出,德国汽车公司的自动驾驶技术,比特斯拉的Autopilot更先进、更复杂。“特斯拉有很多优势,但在自动驾驶能力上过度宣传了”,伯恩斯坦分析师说。 

  而且报告指出,Waymo可能在自动驾驶技术上比所有人都领先。

  Waymo是搜索巨头Google旗下的无人车业务,而Google在AI方面的研发实力有目共睹。与英伟达把GPU应用在多个领域不同的是,Google一直在致力于研发制造专用的AI芯片,例如TPU已经推出第二代。

  此外,微软也在为HoloLens研发AI芯片;9月初华为发布的麒麟970芯片也增加了NPU,增强AI处理能力;刚刚发布的新一代iPhone里,全部配备苹果A11 Bionic处理器,里面同样配备了专门处理AI需求的神经引擎。

  我们还发现,其实特斯拉也为AI芯片做足了人才储备。这里介绍一下特斯拉AI芯片的负责人:吉姆·凯勒。

  现年57岁的凯勒(Jim Keller),2016年初加入特斯拉,今年6月Chris Lattner离职之后,凯勒就成为特斯拉自动驾驶硬件和软件的负责人。此前,凯勒一直是芯片架构师,曾先后供职于AMD和苹果公司。

  凯勒2008年加入苹果,曾经是A4和A5芯片的设计师。

  看上去特斯拉为了AI芯片也是筹谋已久。

(声明:本文仅代表作者观点,不代表新浪网立场。)

文章关键词: 网络文化

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