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风投称针对Web2.0投资基本停止

  在金融海啸的袭击之下,围绕在“Web2.0”概念上的光环正在逐渐消退。

  “当初提起Web2.0的时候,大家都觉得是未来的趋势和方向,一拥而上的机构使得这个行业的泡沫被吹大,现在是破灭的时候;未来许多视频网站也极可能步其后尘。”据记者粗略统计,风投在Web2.0概念的投资已有近50亿人民币。

  一位风投界的人士告诉记者,“Web2.0,可能已经成为过去的故事了。在国内,所有针对Web2.0的投资基本上都已经停止了。”

  ⊙本报记者 张韬

  方兴东最先感觉到了冬的严寒:先是博客网裁员,而后是出现欠薪事件。

  被称为“博客教父”的方兴东,于2002年8月创立博客网,后改名为博客中国。2005年9月,博客网获得来自GGV、Mobius Venture Capital以及软银亚洲等风险投资机构共1000万美元的投资。这在当时成为国内Web2.0领域最大的一笔投资。

  但时隔4年之后, 业界甚至传出了博客网已经解散的消息。对此,方兴东的解释是:自己的经营状况确实是出了些问题,有五六百万的广告款没回来,资金吃紧。但是,“现在有人在系统地折腾博客网,反正是有人在系统地制造负面的东西,你花时间和他折腾也没那个必要。”

  除了无奈之外,方兴东最近说得最多的一个话题就是“风投的冬天”。

  来自华尔街的最新调查数据显示,2008年,美国由风险投资支持的企业IPO数量为6家,是1977年以来30年之内的最低数量,其中第四季度更是颗粒无收。2008年有40家准备IPO的企业最终不得不撤销了申请。而在国内,不断有风投撤资的消息传来,尤其是美国风投已基本停止在华业务。据称,风投们闲得都去打高尔夫了。

  “当初提起Web2.0的时候,大家都觉得是未来的趋势和方向,一拥而上的机构使得这个行业的泡沫被吹大,现在是破灭的时候;未来许多视频网站也极可能步其后尘”,一位风投界的人士告诉记者,“Web2.0,可能已成为过去的故事了。在国内,所有针对Web2.0的投资基本上已经停止了。”

  博客类网站之兴衰

  Web2.0的概念诞生于2004年O’Reilly公司和MediaLive国际公司的一次头脑风暴中。当时,互联网行业刚从4年前那轮泡沫带来的低迷环境中渐渐复苏。之后,该词的发明者——O’Reilly公司总裁提姆·奥莱理逐步廓清了它的定义。简单来说,其特指让用户分享和自主创造内容的一系列网络创新。

  当然,这种全民参与的革命性背后则是多个因素相互作用的结果:带宽的飞速发展,电脑硬件价格日益低廉,数码技术和互联网技术的成熟,以及网民自我意识的觉醒等等。但无论这些新兴网站采用何种形式、何种内容——无论是YouTube、MySpace还是Facebook——它们都依然指向了一个继互联网诞生以来的唯一终极目的:让数据更加丰富、更加易得。

  博客网的兴起就是在海外Web2.0概念盛行之际在国内的一种表现,另外,譬如视频领域的优酷网、土豆均是如此。自博客网融得1000万美元后,据记者粗略统计,风投在Web2.0概念上的投资已有近50亿人民币。

  眼下的博客网,正在行业的冰点和沸点间轮回。在方兴东看来,博客网现有的30人规模虽然比不上最大规模时的300人,确实“瘦身”不少,但还不算是最差的。2002年创办博客中国时,只有方兴东一个人,服务器带宽都是朋友赞助的。

  时下的方兴东依旧认为,博客网站不会消亡,而且经济危机对博客网站的冲击尽管有,但不大。“我们也就是增加些服务器、带宽,但我们在带宽上的压力远没有视频网站那么大。”方兴东的观点是,博客是完全可以通过低成本模式进而快速达到收支平衡的,博客网站可以慢慢来,问题不会太大,而且博客网站出现大面积倒闭的状态也不太可能,更何况现在所谓专业的博客网站已经不太多了。

  不过,方兴东无法不面对的是,主要依靠网络广告、收费博客、无线增值、出售网络虚拟物品等几个路径进行收费的博客类网站,却一直无法形成稳定的现金流。

  导致博客网“瘦身”的另外一个原因是,新浪与搜狐等门户网站,依靠其强势地位,通过广泛邀请知名人士与专业人士开博等诸多方式,吸引了更多的流量与关注,迫使其它的专业博客网站逐渐让出前几名的位置。而业内普遍的观点是,因为受众对于像新浪、搜狐、和讯等此类网站的新闻需求是相对刚性的,因此这一相对持久的粘性会惠及其博客频道。以这样的标准来看,博客类网站在粘性上显然难以相抗衡。

  但方兴东对于这种观点仍不予认同,“只是我们自己没有把博客做好。从国外的相关模式看,独立的博客网站一定是有很大前景的,有好几个博客网站都已经拿到钱了。在美国,SNS冷却了,但博客网站,比如Wordpress拿到了好几千万美元,去年下半年已经有三四家博客网站获得了风险投资。”

  Web2.0失宠

  无论如何,博客网的颓势是摆在眼前的事实,而这引发的担忧是,中国所有以Web2.0概念为噱头、尚未上市的网站将何去何从。

  “博客网的衰落,除了商业模式并不明朗外,财大气粗的门户网站介入竞争是加速其衰退的另一主因。而在SNS社交网站、视频领域、生活搜索网站、网页游戏等四个领域同样存在类似的情况。一旦这些Web2.0概念的网站盈利前景相对明朗后,新浪、搜狐及腾讯等门户网站的介入必将引发行业的洗牌。”一位门户网站的高管向记者坦言。

  这些创业型的网站往往是依靠一个创意或在中国国内的领先优势而生成,但目前他们的盈利模式仍不明显。也许过去有风投机构乐于花钱包装一个像YouTube这样的基本没有盈利能力的公司,然后以超过16亿美元的价格卖给Google,轻松赚取8亿美元,但现在随着美国金融机构的陆续倒闭,其所持资产大幅缩水,风投机构已自顾不暇,甚至连原先承诺的分期投资现在也需要进行重新评估,从而大幅缩减甚至终止。美中基金会一位理事证实,风险投资机构目前基本已停止在中国的业务,不再进行项目投资。

  ChianVenture的一位分析师指出,相较其他类型网站,视频类、SNS网站目前受影响的风险更大。对任何一个类型的互联网公司来说,金融危机只是加速了它可能倒闭的进程,如果网站一直没有清晰的盈利模式,终将遭到市场的遗弃。

  对于SNS领域,华登国际总经理李文飚认为,SNS从诞生以来,就在不停的演变过程中,目前SNS领域的风险很高,赢利模式并不成熟,未来4-5年内会出现很大的变数。

  近日易观国际的一份报告也给视频网站拉响了警钟。报告称,由于失去了奥运会这样备受关注的重大事件刺激,去年第四季度,中国视频用户数大幅减少9.4%,网络视频市场规模也没有像人们此前预期般快速增长,仅小幅攀升0.5%。受金融危机的影响,许多规模比较小的视频网站已经退出市场,一些规模相对较大的视频网站在较高的成本压力之下,也面临着倒闭的危险。

  与专业博客网面临的情况类似的是,门户网站在视频网站萎缩的同时却在大幅扩张。报告指出,各大门户的视频新闻用户正在急剧上升。易观分析师指出,“这是今年的一个新趋势,门户网站正在凭借其品牌优势抢夺互联网视频广告市场。”

  盈利模式的不明朗以及门户网站的围追堵截,成了所有以Web2.0概念为噱头的创业类网站的噩梦。

  在金融危机下,风投对于Web2.0的失望也许能从维珍创始人理查德·布兰森的话语中更为清晰地表现出来:“我已经不想什么Web2.0了,那已成为了过去!”

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