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DDR与RAMBUS谁才是未来?

http://www.sina.com.cn 2001/08/23 13:48 中国电脑教育报 飞翔鸟2000

  现在内存的价格一降再降,大家都在考虑给自己的爱机加大内存。但是在这场降价风暴背后酝酿的可能就是一次内存的更新换代,这就正如上一次SDR取代EDO一样。不过这一次,下一代内存到底是什么还不是那么明朗。目前市场上DDR套装的价格记录一再刷新,Pentium4带领着RDRAM也以强大的势头走向我们,DDR和RDRAM(可能大家更习惯称它为RAMBUS)之间的争斗异常激烈谁也不甘示弱。论坛里就下一代内存到底会是什么样有了一次讨论。

  胖胖:大家来投一票,大家认为将来是DDR的天下还是RDRAM的世界,抑或是其他类型的内存。

  黑咖啡:当然是DDR啊。现在DDR的价格与RDRAM比显然有优势,我们自然要考虑DDR,什么都要经济规律啊。

  小豆包:虽然现在支持DDR的主板较RDRAM多,但是大家不能忽视了RDRAM背后还有一个Intel,这是一个没人能忽略的大腕啊,我比较看好RDRAM。

  法拉利:将来还是个未定之数,我们最多只能在技术和市场两方面来进行讨论,预测往往都会跌破眼镜的。关于技术我觉得DDR更加平易近人些,而RDRAM有符合将来潮流的味道;关于市场我看还是Intel和AMD的较量会起决定性的因素。

  胖胖:我们还是就各个方面各抒己见吧,我先来抛砖引玉,我支持RDRAM。我先从技术上比较一下两者,我觉得要说技术主要在于带宽上,在这点上RDRAM和DDR最大的区别我感觉就是通常说的:一个是串行的高频率低位宽,一个是并行的低频率高位宽。

  黑咖啡:我来补充基础知识。简单地算一下,RDRAM现在的位宽是16bit,PC800的RDRAM其时钟频率是400MHz。RDRAM和DDR一样一个周期上下沿都可以传输数据,那么PC800的数据传输频率就是800MHz。有了频率和位宽就可以计算数据传输带宽,800MB×16bit×2/8=1600MB/s就是PC800的RDRAM的数据传输数带宽了。同理算一下DDR的,现在PC2100的DDR位宽是64bit,时钟频率是133MHz,那么数据传输带宽就是133MB×2×(64bit/8)=2128MB/s。这里算的都是理论峰值带宽,如果把传输视为正弦波的话,其平均传输速率要除以根号2,也就是说PC800的RDRAM的平均带宽是1131MB/s,而2100 DDR的平均带宽是1504MB/s。从这个意义上来说,DDR的数据传输效率显然比RDRAM高,就拿刚才的结果来看RDRAM的PC800比DDR的PC2100理论上慢了33%。

  小豆包:此言差矣,黑咖啡的算法很对,但是你却忽略了现在RDRAM出现了双通道技术。就如一位高手打的比方,RDRAM双通道原理上就类似硬盘的RAID0,这样在理论上就可以提高一倍的速度。也就是PC800的RDRAM理论上可以达到3200MB/s的速度,也就是说支持双通道RDRAM以后的3.2GB/s的带宽就比DDR中PC2100的带宽2.1GB高出50%,这就是说在现在RDRAM在技术上没有落下风。

  法拉利:两位的计算都很精彩,资料也很丰富,可是大家考虑过,我们要这么大的带宽来干什么呢?实际应用中又会是怎么样呢。考虑这个首先要考虑一件事,就是CPU到内存的带宽。


图1 Intel i850系统架构图,其中RDRAM通道为3.2GB/s。

  我也拿现在流行的平台来计算一下吧,Athlon到内存的带宽是64bit/8×2×133MHz=2126MB/s,Pentium 4到内存的带宽是64bit/8×4×100MHz=3200MB/s(这里CPU到内存的接口位宽都是64bit,Athlon的工作频率为133MHz×2,Pentium 4的工作频率为100MHz×4,而PentiumⅢ系列就只有可怜的FSB数值了,这也是在Sisoft sandra等比较“弱智”的测试软件中Athlon的内存分数比PentiumⅢ高很多的原因),所以理论上,现在PentiumⅢ系列架构的系统,用PC133的内存就足够满足CPU对内存的要求了;对于Athlon系列架构的系统,由于Ev6总线FSB达到266MHz,正好DDR理论上也是同频SDR的两倍,那么PC2100的DDR也可以满足Athlon系统了;对于现在FSB为400MHz的Pentium 4,理论上现有的产品双通道的RDRAM是良好的搭配。

  黑咖啡:大家说了不少RDRAM的现有的特别是将来的技术优势,这让我长了不少见识,可是大家考虑到DDR的前景了么?我们再结合一下时下很热闹的nVIDIA的nFORCE中涉及的DDR的多通道技术,这样看看DDR的前景并不比RDRAM差。

  胖胖的说法不错,在双通道、多通道等方面DDR和RDRAM都有类似的发展计划,频率的提升也是你追我赶。RDRAM的确比DDR多了提高与内存传输位宽的一招,但是也有一个漏洞——寻址延迟周期长。这个漏洞是由于RDRAM自身设计中的问题决定的,很短时间内难得到改良。

  小豆包:看来大家的意见都倾向于:对于现在的平台DDR、RDRAM各据一方,都有满足现在架构的解决方案,对将来的架构也通过各自的技术有相应的解决方案。或许真的远一点的将来,DDR和RDRAM都不是戏台的主角,但是DDR更接近现在的情形,而RDRAM却是象征着未来的方向。Intel主推RDRAM不是没有理由的行为,或许他们看好的就是RDRAM代表的方向。


图2三星公布的300MHz的型号为K4D263238AGC33 128MB DDR SDRAM芯片,这种内存主要是用于高分辨率图形应用和高速视频应用。该内存是4Mb×32的形式,工作在300MHz的工作频率,也就是说,在一秒以内,能传输2.4GB的数据量。

  说到戏台的主角,其实不管是RDRAM还是DDR,哪种内存都能起决定性的作用,关键还在于CPU和主板芯片组厂商的意向。我现在可以为DDR说几句好话,比如生产SDR的厂家不需要大的投入就可以转产DDR,不像生产RDRAM需要重新建立生产线;又比如RDRAM权利金问题以及引出的官司,导致RDRAM的价格和市场推广的不利;再比如RDRAM工艺提升的困难和发热较大如何解决的问题,比如生产DDR厂家多于RDRAM,支持DDR的主板芯片组也多等等。

  这些问题我现在不说大家也会提出来,但是这些都不是决定性的因素。比如厂家问题,大家从EDO转型到SDR的时候不是也能转过来么,如果RDRAM确立为标准,转产不是问题。

  法拉利:我看大家讨论这个问题都太执着于理论上的东西,实际的问题不容忽视。将来就技术上来说两者都可以成为SDR的后继,鹿死谁手就要看CPU和芯片组厂商的想法和斗争结果了。用户目前要切合自己的实力,来选择适合自己的平台,毕竟对于一般用户来说价格还是第一主导因素,毕竟目前RDRAM的价格还是要比DDR高出大约300多元。



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