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网络融入工作生活 严重威胁个人隐私

http://www.sina.com.cn  2010年06月03日 10:52  网界网

  在谈到在线隐私的问题时,纽约人Barry Hoggard在沙子上画了一条线。今年5月,他告别了Facebook网站上的1251位好友,删除了自己使用了四年的账户,以抗议他所说的这个社交网络网站的削弱的隐私政策。

  Hoggard是一位计算机程序员。他在谈到Facebook最近修改其隐私政策的问题时说,我厌倦了不断地跟踪我的Facebook隐私设置并且我必须检查我的什么对话框以保护我自己。我对于在线隐私没有存在许多幻想。但是,Facebook走得太远了。

  从Facebook到也许会把你的在线身份卖给出价最高的竞价者的广告商,以及可能在整个城市跟踪你的陌生人,使用技术和互联网的新方法正在使隐私问题成为争议的引火点。

  主张在线隐私和言论自由的非盈利组织数字民主中心主管Jeffrey Chester说,目前的隐私已经不是一年前的样子了。不久前我们担心广告商在你的PC中埋下Cookies。按照目前的趋势,控制你自己的隐私比一年前困难得多。后来出现的是一些新兴的隐私威胁。

  社交网络

  社交网络预示着隐私的结束吗?最近放弃了Facebook账户以示抗议的许多以前的Facebook用户都是这样认为的。许多人说,Facebook拥有4.5亿用户,在用户隐私方面是其它社交网络的领头羊。

  交换闲聊和度假照片使Facebook对于用户非常有吸引力。但是,几年之后,他们发现自己的隐私信息被越来越多的陌生人共享,也就是被广告商共享。今年5月,Facebook对其隐私政策进行了修改。Facebook的隐私政策向更广泛的广告商暴露了更多的用户个人数据。

  “即时个性化”试验计划就是一个改变。这个计划让有选择的Facebook合作伙伴网站访问你的数据并且制作适合你的口味的内容。随着“即时个性化”计划的启动,你一访问包括微软的Docs.com、Pandora和Yelp在内的合作伙伴网站,这些网站就能够访问你的Facebook信息。当这个计划在4月份推出的时候,Facebook为所有的用户自动启用了这个计划。然而,隐私引起的骚乱迫使Facebook修改其政策。“即时个性化”现在是用户的一个选择项目。

  Facebook以前也遭受过隐私抵制。在2007年,Facebook推出了一个名为“信标”(Beacon)的广告系统。这个系统跟踪Facebook用户在44个合作伙伴网上的某些活动以便向用户的Facebook好友网络报告这些活动。但是,许多用户由于担心隐私问题对这种做法提出了抗议。Facebook首席执行官Mark Zuckerberg立即进行了道歉并且让“信标”成为一个可选择的功能。

  电子隐私信息中心(EPIC)主管Marc Rotenberg说,Facebook实际上为其用户减少了Facebook隐私设置。今年5月初,EPIC和其它14个消费者组织向美国联邦贸易委员会提出了有关Facebook的投诉。这个投诉指控Facebook对于公开披露以前的隐私细节采取了不公正的和欺骗性的商业行为。

  Google Buzz(搜索巨头谷歌的社交网络)也容忍隐私问题。Google Buzz今年年初推出的时候,它曝光了用户最近频繁访问的电子邮件联络人的列表。

  专门从事隐私法律事务的律师Jeremy Mishkin说,社交网络正在迫使用户重新考虑在这个世界上隐私是什么。在社交网络中,公开共享隐私生活已经成为司空见惯的事情。真正的问题是如何保证个人最好地控制自己的信息。

  Facebook不愿意接受采访,但是,发表了一个声明。这个声明称,重要的是Facebook和其它网站向用户提供明确的控制能力,控制他们要共享什么信息、他们要在什么时候共享这个信息和与谁共享这个信息。我们正在听取反馈意见并且评估对这些担心做出回应的最佳办法。

  数据收集

  如果你在Facebook或者Google Buzz网站或者在LinkedIn网站挂出招牌,创建一个关于你的数字简介是很容易的。那个广告商利用你对大众汽车的关心有目标地向你推销一款新的捷达汽车也许不会让人感到意外。但是,你的Facebook状态如果被信用机构、健康医疗提供商或者未来的雇主利用来确定你是否是一个良好的选择,会怎么样呢?

  位于加州的Rapleaf等公司称,他们正在与金融机构合作运行他们的电子邮件地址信息库以便根据社交网络上共享的信息编辑客户的个人简介。Rapleaf负责业务开发的副总裁Joel Jewitt说,该公司与企业营销部门合作而不是与信用批准部门合作向银行用户提供更有针对性的金融服务。

  Rapleaf仅仅是利用社交网络把你的个人简介、微博和LinkedIn信息与你的电子邮件地址结合在一起的许多公司之一。这类公司还有从Acxiom到Unbound Technology的许多公司。如果一家公司要了解更多的有关你的信息,它雇佣其中一家公司就行。

  根据你的微博披露的你刚刚被解雇的信息,你的信用卡利息可能会提高。这些公司看到这个观点会很生气。但是,隐私专家说,这个情况在未来几年里会成为现实。

  对于隐私活动家来说,在线广告商为了得到自己的好处一直是很聪明的。现在,广告行业中的这两个新出现的趋势已经让隐私组织再一次提出投诉说美国广告业走得太远了。

  离线连接到你的在线生活

  第一个趋势是广告商把在线和离线信息结合在一起建立网络用户的数字文件夹。BlueKai、DataLogic和Nielson等公司正在与在线广告商合作帮助他们把基于互联网用户离线行为和年龄属性的广告发送给互联网用户。

  广告商审慎地注意到,只有非个人的、可识别的信息可以利用,永远不可以用他们的名字去识别他们,而是要用人口子群去识别他们。你想向一个家庭收入为12万美元的、每个星期在体育馆锻炼四天的、34岁的拥有三个孩子的白种人母亲发送一个旗帜广告吗?没问题。你与其做生意的公司经常通过记录保存的电子邮件地址建立离线和在线世界的连接。这个电子邮件地址能够创建一个连接以便根据从社交网络等网站获得的你的在线活动信息编辑一个人物简介。通过相互参考那个电子邮件地址,广告商能够向你显示按照你的开支习惯和在Twitter网站上发表的政治观点量身定做的旗帜广告。

  实时的“海底大冒险”

  第二个趋势是实时的广告竞价技术。这种技术让谷歌和雅虎等广告商跟踪在线用户并且在眨眼之间提供客户化的第三方广告。

  下面介绍它的工作原理。当你访问一个又一个网站的时候,广告商能够实时竞价向你显示与你的在线活动有联系的广告。例如,如果你在购买一台尼康数码单反相机,你在访问下一个网站的时候可能会看到竞争的佳能数码单反相机的广告。如果你购买那台佳能的相机,广告商接下来就会在几秒钟之内竞价争夺向你显示广告的权利。当你访问下一个网站的时候,你会看到适用于那款相机的镜头的广告。

  如果是一家广告商向这些网站提供广告,这个广告商就能够从一个网站到另一个网站地跟踪你。例如,谷歌旗下的DoubleClick向数千个顶级网站提供广告。它的实时广告竞价系统称作DoubleClick广告交换。

  隐私祸不单行

  这两种巧妙地创造了有效的广告促销活动(在几秒钟之内就创建一个针对网络浏览者家庭收入、兴趣和在线活动量身定做的广告)的在线营销趋势的兴起也许不会让人们感到真正的意外。但是,隐私活动家说,他们走得太远了。广告商不公正地跟踪用户并且从人们的数据中获利。

  政府监管机构美国公共利益研究集团(PIRG)的Ed Mierzwinski说,消费者最感到震惊的是了解到这些公司在没有得到他们批准和不知情的情况下正在不断地把他们在线生活的细节与他们以前没有连接到网络的离线数据库结合起来。

  数字民主中心的Jeffrey Chester说,这种类型的广告正培育掠夺性广告。这些例子包括不可靠的健康医疗或者购买高清电视机的高利息贷款。

  CDD、PIRG和世界隐私论坛已经要求美国联邦贸易委员会调查谷歌和雅虎的广告网络。这些组织要求广告商提供更多的透明度,向消费者提供一种不允许进行这种用户分析的选择。

  据隐私研究机构Ponemon Institute称,广告商对于隐私的担心一直是很敏感的。Ponemon说,这种担心已经促使在线广告商将行为广告的应用减少了75%。

  Better Advertising首席执行官Scott Meyer说,透明度是广告商的关键。他说,广告行业已经加强了努力通过制定自己的自律计划避开政府的管理规定。一个计划是使用透明度图标:点击广告中的这个图标,它将告诉你这个有针对性的广告正在使用人口和行为数据。Better Advertising提供一种名为“Ghostery”的浏览器插件,提醒用户注意隐藏的跟踪者和封锁跟踪你的脚本。Chrome、火狐和IE等浏览器都支持这个插件。但是,除了Chrome之外,其它浏览器的封锁功能都不好用。

  移动骚扰

  如果不控制你的配置GPS功能的智能手机或者地理位置服务,你也许会因此抱怨朋友老来骚扰你。下面解释一下原因。

  移动社交网络Foursquare、Gowalla和Loopt能够让你的朋友轻松地跟踪你,无论你去什么地方,去饭店、酒吧还是购物商场。许多iPhone和Android移动应用程序都利用位置的信息。Facebook称,它将在今年夏季推出一项功能,让共享位置信息像更新你的状态一样容易。

  这些服务促使隐私主张者敦促消费者当心自己暴露了自己的多少信息。今年2月,隐私组织在美国国会关于消费者隐私的听证会上发表了讲话,敦促国会议员限制广告商可以跟踪的这些服务的用户的信息量。他们说,基于位置的服务和广告的隐私指南已经过时了。

  同伴隐私权压力

  Foursquare等基于奖励的地理位置服务向播出自己位置的成员赠送购物券和“点”,这更使人们担心。

  民权组织电子前沿基金会的高级技术专家Peter Eckersley说,你需要考虑你的位置是否有什么东西能够显示你不想公开的有关你的信息。例如,你在去教堂吗?你在去参加一个政治会议吗?你在去一个夜总会吗?你在星期二去海滩吗?有人可能拥有这些对你不利的信息吗?

  移动广告目标

  其他专家仍担心广告商迫切地要打入一个新兴的直接向移动设备提供广告的营销行业。移动社交网络Loopt说,它正在开发一个广告服务。这项服务能够向刚走进一个具体商店的回头客提供有针对性的广告。这家公司称,广告商要在消费者正在做购买决策的时候把广告发送给他们。

  在智能手机和iPad等追踪位置的设备上运行的应用程序也让隐私活动家担心。CDD的Chester说,在GPS技术的帮助下,每一个广告商都能够根据你的手机知道你在什么地方和做什么。例如,移动应用程序,甚至电子书阅读器,都将知道你要去商场、饭店或者你的医生的办公室。

  我们能够阻止窥视吗?

  隐私的未来是什么?我们都会举手同意Facebook首席执行官Mark Zuckerberg的说法吗?他在2009年提出的一个著名的观点是“隐私时代已经结束了”。Better Advertising的Meyer认为,随着技术允许你更大限度地控制你的隐私以及透明度的增长,那种“有人在监视我”的感觉将消失。那时候,我们也许都能阻止有人窥探我们。

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