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评估云计算成本五项关键要素

http://www.sina.com.cn  2010年05月17日 09:33  cioage.com

  云计算愿景令人瞩目,人们迅速了解了与其相关的概念以及它能够节省巨大成本的潜力。然而,有些人过于快速的跟进,把自己投入到一个并不能满足自身需求的平台,因为他们没有理解该过程中存在的所有变数。更稳妥的做法是按顺序检察价值和成本的得与失。

  无论企业规模的大小如何,在冒然投身云计算之前,都需要考虑总体拥有成本(TCO)的相关因素,考虑自身资源和需求。

  评估TCO时5个不显眼的暗示

  企业转向云计算,尤其是转向平台即服务(Paas)模式,所获成本降低优势中首当其冲的是节省了硬件和基础设施投资。外部云计算应用的维护、维修、升级和支持所需的成本投入要小的多。

  云计算适合企业团队的职业发展。这一点可能看上去并不直观,但是云计算的确为企业内部IT员工带来了大量机遇。此前忙于维护工作的员工现在可以转向更战略性的机遇,诸如新产品和新业务市场的开发。

  尽管这种工作重点转变所带来的价值难于量化,但其重要性往往高于简单的成本节省数据计算。随着时间的发展,随着企业变得更智慧和更敏捷,这种转变所带来的效果和好处将越来越清晰。另外它还有助于激发员工潜能,员工无需再纠缠于基础架构维护的乏味工作,可以轻装上阵来展示他们的技能。

  按照需要迅速横向扩展。云计算的按需服务特点同样也带来了节省成本机会。企业只需为自己使用的服务付费。存在大量的机会来节约成本,处理器、内存、带宽和存储系统等都可以随需提高或减少。企业可以根据季度和周工作需求的变化,相应的新增加、降低和调整资源。

  例如,披萨销量在超级碗星期天(Super Bowl Sunday)增长超乎预期时,达美乐披萨(Domino's Pizza)可以利用此点优势。它无需为了应对这一天的销售高峰而购买一大堆服务器,否则在这一年其它时间中这些资产将被闲置浪费。达美乐可以利用云计算技术,根据自己的需求来提升处理性能。

  快速扩展,快速收缩。云计算还可以让企业迅速且轻松的测试新应用、新项目和新商业思路,而且无需投资购买新硬件。

  对许多企业来说,信息架构和独特流程优势存在于软件领域而非物理世界中,它们已经为真正的“产品微分器”(product differentiators)。

  Capex(资本性支出)和OpEx(运营成本)的一种平衡方式。最后,云计算允许企业在资产负债表上把资本性支出转化为运营成本。订阅模式和无需预购置硬件的现实,能够实现财务账目上的这种重要变化。

  有助于实现合规性的动力。许多企业通常拥有数百个甚至数千个部门级的行业(LOB)应用,来向业务部门和区域性IT组织提供服务。由于这些应用通常缺乏集中式管理、策略遵从性和硬件安全性,它们经常会让IT经理熬夜加班,因为它们所缺失的这些东西可能是某些政府和行业规定所需要具备的。

  PaaS解决方案能够提供企业级按需计算环境,该环境具有业务团体需要的灵活性,以及集中式IT需要的安全性和可靠性,而且IT部门不用承担额外的维护和升级责任。基础架构即服务(IaaS)下的云服务也有助于合规性的实现,因为所有者能够控制维护、维修和升级过程。

  以上是关于潜在成本节省的高层次观点,那么当我们计划转向云服务时,需要重点考虑的东西是什么?

  首先深入调查

  如果你想计算出一个应用转向云计算的TCO,你需要首先了解其现有业务状况。

  对比你自己与云服务提供商的运营效率。公共云服务提供商的运营效率通常都比较高。了解它是否适合你的企业,这需要进行一个基本的比较。这可能需要你对那些没有定期审核的区域进行应有的关注,不过从长期来看这些工作是非常值得的。

  你应该考虑诸如以下因素:

  •在数据中心电力和冷却设施上投入的成本有多少?

  •预购置服务器的利用率是多少?

  •员工在维护任务上投入多少时间?

  以上问题需要详细的回答。接下来,需要检查应用程序的使用情况和期限。在使用情况方面,需要确定以下每一个数据:

  •应用程序的用户数量

  •应用程序是否在特定时间出现需求异常的情况?

  •应用程序需求是否存在季节性变化?

  •应用程序的预期用户增长率是多少?

  企业是否以及何时把应用转向云计算,掌握特定应用的增长预期和需求波动是非常关键的。

  特定应用所需的服务器和虚拟计算机数量需要确定。之前的应用程序是否能被扩展到云模式下?是否存在可行的方式来使用更新、更好的解决方案取代已有应用?某些应用过于古老或网络连接瓶颈会降低其性能,它们是否需要保留在本地?应用程序整合同样也需要进行仔细检查。

  安全性和合规性(compliance)是否令人担忧?按照行业或政府要求,迁移至云计算的数据类型,以及其安全防护,需要被严密检查。

  选择IaaS或PaaS:你希望对应用程序和基础架构都进行管理;还是只希望管理应用程序。关于使用和迁移可行性的数据收集全后,需要再检查云计算提供商的能力。IaaS让你可以访问所需的基础架构,并对其保持控制。PaaS向你提供额外的基础架构,但它把维护、维修和升级等工作转给了提供商(你的员工只需关注厂商提供的解决方案)。

  可能你还想检查一下平台是否在某些方面存在限制。它是否限制软件或操作系统的类型?开发语言或工具是什么?

  例如,微软 Windows Azure平台具有广泛的互操作性,支持多种语言(.NET、C#、Visual Basic、C++、PHP、Ruby、Python或Java),多种开发工具(Visual Studio或Eclipse)和互联网协议(HTTP、XML、SOAP和REST)。另一方面,Google App Engine则要求用户具有一定Python知识,因此企业IT人员中应包含一定数量的Python开发者,这部分员工的薪酬成本也应该计算在总成本之中。

  评估你的云TCO

  Windows Azure平台提供了一个TCO计算器,来检查所有上述问题,为云迁移作出规划。该工具将会询问许多本篇文章前面讨论过的问题。通过输入将被迁移至云计算的应用程序的相关详细信息,诸如使用的数量、连接数量、应用程序类型和更多信息,该工具将返回一个详细的报表,列出该应用被迁移至Windows Azure平台所需要检查的一切。

  基于用户提供的信息,Windows Azure TCO计算器将给出未来三年中Windows Azure平台成本的估值。

  对于真正想研究云计算的人来说,该工具有三个非常有用的组件:

  1、该工具把现有预置(on-premise)资产映射为云计算中用户需要的东西。例如,企业可以输入大量已有需求,并准确查看哪一个应用和基础架构能够被移植。

  2、协作功能允许用户共享和调整输入,如果用户拥有客户或,该功能将非常有用。

  3、一个简单的定制化文档汇总了用户能够与企业内其他人员共享的发现。规定成本将被详细估算,而且该工具同时显示Azure成本和现有内部成本。

  这个TCO计算器值得一看,因为无论是在成本削减方面还是战略敏捷性方面,云计算存在许多风险。云计算使得大企业与小企业的差距缩小,此前小企业限于资金实力的薄弱,无法使用某些IT服务和人才,现在借助于云计算,它们和大企业已经处于同一起跑线上,新能力和创新潜能触手可及,而且成本也可以被轻松确定。(吕欣 编译)

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